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Sabías que… ¿Por qué los gatos ronronean?

¿Por qué los gatos ronronean?

El ronroneo, una suave vibración que hacen los gatos domésticos al inhalar y exhalar, es exclusivo de los gatos y los animales parecidos a gatos. Los pumas, los guepardos y algunos otros grandes felinos también ronronean; también lo hacen las civetas, las jinetas y las mangostas. Pero, ¿por qué ronronean los gatos?

“Es uno de esos comportamientos que entendemos en su mayoría, pero no del todo”, dijo a WordsSideKick.com Mikel Delgado , consultor certificado de comportamiento de gatos en Feline Minds, a WordsSideKick.com. “El ronroneo es probablemente reflejo, como respirar”.

El cómodo murmullo del ronroneo de un gato es una de las pequeñas alegrías de la vida para los dueños de gatos. ¿Pero eso también es cierto para el gato? Sí, generalmente los gatos ronronean cuando se sienten bien. Ya sea sentado en un regazo o tumbado bajo el sol, un gato que ronronea suele ser un gato feliz.

“El noventa por ciento de las veces, el ronroneo es positivo”, dijo Delgado. “Significa que tu gato está experimentando placer. Es feliz, contenido y se siente seguro”.

Otras razones por las que los gatos ronronean

Pero la investigación sugiere que los gatos también ronronean por otras razones. Uno está relacionado con la supervivencia. Los gatitos nacen ciegos y sordos; comienzan a ronronear unos días después del nacimiento. En la naturaleza, el ronroneo es seguro porque es silencioso, por lo que es poco probable que los depredadores escuchen ronronear a un gatito.

Al principio, el ronroneo ayuda a los gatitos a permanecer cerca de las madres gatas, dijo a WordsSideKick.com la Dra. Kate Anderson , veterinaria y profesora de la Universidad de Cornell. “De hecho, encuentran a su madre ronroneando, y su madre los controla y luego les responde ronroneando”, explicó Anderson.

Los gatitos también ronronean mientras están amamantando. “El ronroneo puede incluso generar un vínculo entre la madre y los gatitos”, dijo Delgado.

Los gatos siguen ronroneando cuando crecen. “Ronronearán con otro gato con el que sean amigos”, dijo Anderson.

A menudo, los gatos ronronean mientras se acicalan unos a otros, cuando “hay algún comportamiento de cuidado”, dijo Delgado. Los gatos domésticos ronronean alrededor de humanos y perros familiares. Los gatos también ronronean mientras descansan, comen o disfrutan de su tiempo a solas.

Además, los gatos pueden ronronear para conseguir lo que quieren. La mayoría de las veces, dijo Delgago, el ronroneo es un reflejo; pero el ronroneo también puede ser intencional. Según un estudio de 2009 en la revista Current Biology , los gatos usan un “ronroneo de solicitud” específico para pedir comida o empujar a los humanos para que se levanten de la cama. Este ronroneo se mezcla con frecuencias más agudas que suenan un poco como el llanto de un bebé. “Cuando los humanos escuchan a los gatos ronronear en voz alta usando un ronroneo de solicitud”, dijo Anderson, “lo ven como urgente”.

Aunque los gatos suelen ronronear cuando están felices; ese no es siempre el caso. A veces ronronean cuando están estresados, dijo Delgado.

“Tenía un gato que solía ronronear en la oficina veterinaria, ¡y a mi gato definitivamente no le gustaba ir al veterinario!” dijo Delgado. “Así que eso fue una especie de respuesta al estrés”.

Anderson ha tratado a muchos gatos heridos y ronroneantes; ella también cree que ronronear puede ser un mecanismo de afrontamiento, ya que puede ayudarlos a calmarse cuando están enfermos, asustados o moribundos.

Una idea es que el ronroneo puede ayudar a los gatos a sanar. Un estudio de 2001 en The Journal of the Acoustical Society of America señaló que los gatos ronronean a frecuencias entre 20 y 150 hercios, que son frecuencias similares a las utilizadas en tratamientos humanos para el crecimiento óseo y el dolor muscular.

Pero no hay pruebas contundentes para apoyar o refutar esta idea, dijo Delgado. “Nunca ha habido un estudio de los ronroneos de los gatos que sugiera que tienen poderes curativos mágicos”, dijo. “Pero podría ser algo reconfortante”.

Entonces, ¿cómo pueden saber los dueños de gatos qué ronroneo es cuál? “Tienes que ser un poco detective”, dijo Delgado. Dependiendo del contexto, el dueño de un gato puede hacer buenas conjeturas sobre por qué ronronea su gato.

Si un gato está sano, la siguiente pista sobre el significado de un ronroneo es el lenguaje corporal, dijo Delgado. ¿El gato se ve feliz y relajado? Si es así, la respuesta probablemente sea: “Sí, tu gato está disfrutando este momento contigo”.

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