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Sabías que… ¿Cuáles son los diferentes tipos de mesetas?

¿Cuáles son los diferentes tipos de mesetas?

También conocidas como planicies altas o mesetas , las mesetas son tierras altas planas y expansivas que se elevan perceptiblemente por encima de la región circundante en al menos un lado. Las mesetas, junto con las colinas, las montañas y las llanuras, son uno de los cuatro accidentes geográficos importantes de la Tierra . Las mesetas, que se encuentran en casi todos los continentes, ocupan aproximadamente un tercio de la superficie terrestre de la Tierra. Varios procesos, como el movimiento de las placas tectónicas , el afloramiento de magma volcánico, la extrusión de lava y la erosión por el agua y los glaciares, forman mesetas durante millones de años. Dependiendo de su ubicación, las mesetas varían de un lugar a otro. Colinas y montañas rodean algunas mesetas, mientras que otras están delimitadas por montañas por un lado y llanuras costeras por el otro. El siguiente artículo analiza los diferentes tipos de mesetas.

Clasificación de mesetas

Según su entorno adyacente, las mesetas se clasifican en diferentes tipos. Las mesetas más complejas, extensas y más altas están formadas por fuerzas endógenas que provienen de las profundidades de la Tierra. Las mesetas que se forman debido a los movimientos causados ​​por estas fuerzas endógenas se conocen como mesetas diastróficas , que incluyen mesetas intermontanas, mesetas volcánicas, mesetas de Piamonte, mesetas continentales y mesetas disecadas.

Mesetas intermontanas

Consideradas como las más altas y extensas de la Tierra, estas mesetas se denominan “intermontanas” porque están rodeadas por todos lados por colinas y montañas. Las mesetas intermontanas, que se originan junto con las montañas plegables, se forman por el alabeo ascendente de la parte central de los geosinclinales después de que se hayan formado cadenas montañosas a lo largo de ambos márgenes de los geosinclinales. Los ejemplos de las mesetas intermontanas incluyen la meseta tibetana y la meseta del altiplano.

Conocida a menudo como el “techo del mundo”, la meseta tibetana (también meseta de Qinghai-Tíbet o meseta del Himalaya), con una elevación promedio de más de 14,800 pies, está rodeada por altas cadenas montañosas: el Kunlun y sus cadenas montañosas asociadas. en el norte; Montañas Qilian en el noreste; y las cadenas montañosas del Himalaya y Karakoram en el sur y suroeste. Como la meseta alberga el almacenamiento de agua dulce más extenso fuera de las regiones polares árticas (norte) y antárticas (sur), a veces se le llama el tercer polo del mundo . Ubicada en la parte centro-occidental de América del Sur, entre dos cadenas de las montañas de los Andes , la Meseta del Altiplano , con una elevación promedio de 12,300 pies, es una de las mesetas altas más extensas de la Tierra situada fuera del Tíbet .

Mesetas volcánicas

Las mesetas volcánicas se refieren a aquellas mesetas que se forman como resultado de actividades volcánicas . Hay principalmente dos tipos principales de mesetas volcánicas: mesetas de lava y mesetas piroclásticas. La lava basáltica altamente fluida que sale a través de múltiples respiraderos durante las numerosas erupciones silenciosas sucesivas se extiende sobre un área expansiva y se solidifica con el tiempo. Estas capas de láminas de lava luego cubren el paisaje original y eventualmente forman mesetas de lava. Ejemplos de mesetas de lava incluyen la meseta de Antrim de Irlanda del Norte , la meseta de India Deccan Plateau y Columbia Plateau de los Estados Unidos .

Con forma de triángulo invertido y situada entre los Ghats occidental y oriental , la gran meseta de Deccan ocupa una parte importante del oeste y el sur de la India. La parte noroeste de la meseta comprende flujos de lava y estructuras de rocas ígneas llamadas trampas Deccan, que consisten en más de 7,000 pies de flujos de lava basáltica plana. Situada entre las Montañas Rocosas y la Cordillera de las Cascadas , la Meseta de Columbia en el noroeste de los Estados Unidos es una amplia meseta de basalto inundada atravesada por el poderoso río Columbia .

También llamadas mesetas de ignimbritas , las mesetas piroclásticas están formadas por inmensos flujos piroclásticos. Estas mesetas están soportadas por los diversos tipos de rocas piroclásticas que se fijan con félsicas, máficas y tobas. Los ejemplos de mesetas piroclásticas incluyen la meseta volcánica de la Isla Norte de Nueva Zelanda y la meseta Shirasu-Daichi del sur de Japón .

Meseta del Piamonte

El término francés ‘Piamonte’ deriva de la palabra italiana “Piemonte”, que significa ‘pie de montaña’. La palabra italiana “Piemonte” , a su vez, se deriva de la palabra latina “Pedemontium”, que significa “al pie de las montañas”. De acuerdo con el significado del término, este tipo de meseta se forma en las zonas de piedemonte de extensas montañas. Las mesetas de Piedmont están rodeadas por un lado por cadenas montañosas y por el otro lado por llanuras o mares. El lado de la meseta que da a la llanura contiene fuertes pendientes y forma un escarpe. Las mesetas de Piedmont a veces se denominan “mesetas de denudación”, ya que varios agentes de erosión han reducido estas áreas que alguna vez estuvieron en lo alto de los niveles de las montañas al nivel de los pies de las montañas.

Un excelente ejemplo de este tipo de meseta es la meseta de Piedmont en el este de los Estados Unidos. Extendiéndose desde Nueva York en el norte hasta la parte central de Alabama en el sur, esta región de meseta cubre un área de aproximadamente 80,000 millas cuadradas entre las Montañas Apalaches y las Llanuras Atlánticas . Las montañas Blue Ridge delimitan principalmente la región de Piedmont en el oeste, mientras que la línea de caída de la costa atlántica marca el límite este de la región con la llanura costera.

mesetas continentales

Estas extensas mesetas están rodeadas por todos lados por llanuras costeras u océanos y se encuentran bastante alejadas de las zonas montañosas. A menudo denominadas mesetas de acumulación , las mesetas continentales se forman ya sea por un levantamiento continental masivo o por la expansión de capas de lava básicas horizontales menos viscosas que cubren la topografía original por completo.

Un ejemplo notable de este tipo de meseta es la Meseta Antártica de la Antártida Oriental. También conocida como Meseta Polar, la Meseta Antártica, con una elevación promedio de 9,800 pies, tiene un diámetro de aproximadamente 620 millas e incluye toda la región geográfica del Polo Sur, así como la Estación Amundsen-Scott del Polo Sur.

Mesetas disecadas

Una meseta disectada se refiere a una región de meseta que ha sido severamente erosionada por las aguas que fluyen, dando lugar a un relieve pronunciado. Tal región también se puede llamar a veces montañosa, pero las mesetas diseccionadas se pueden distinguir de los cinturones montañosos orogénicos por fallas extensas, presencia de rocas metamórficas , falta de plegamiento y actividades volcánicas que siguen al proceso de formación de montañas. Algunos ejemplos de mesetas diseccionadas formadas después de un levantamiento regional incluyen la meseta de Allegheny, la meseta de Ozark y la meseta de Cumberland en los EE. UU. y la meseta de Hornsby en Australia .

Al ser accidentes geográficos significativos en la Tierra, las mesetas tienen una importancia económica inmensa. Son un almacén de minerales esenciales y piedras valiosas como diamantes, oro, etc. Las mesetas también tienen amplias áreas de pastizales que son muy adecuadas para la cría de animales. Las mesetas de lava son ricas en suelo volcánico fértil y, por lo tanto, son perfectas para las actividades agrícolas. Además, las cascadas en los bordes de la meseta sirven como lugares ideales para la generación de energía hidroeléctrica.

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