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Sabías que… ¿Por qué algunos de nosotros tenemos miedo de los payasos? Pista: no es solo su maquillaje

¿Por qué algunos de nosotros tenemos miedo de los payasos? Pista: no es solo su maquillaje

Investigaciones anteriores han revelado que la coulrofobia, el miedo extremo a los payasos, es un fenómeno común. Sin embargo, no quedó claro por qué algunas personas tienen tanto miedo a los payasos. ¿Podría ser la oscura historia de los payasos, su extraño maquillaje o alguna otra razón? Un nuevo estudio encuentra la respuesta.

¿Te ha asustado la escena en la que Pennywise acecha en el desagüe pluvial turbio en la película It Chapter Two ? ¿O el póster de la película Poltergeist que muestra un muñeco payaso sonriente y andrajoso te hace sentir incómodo? No estás solo. La vista de los payasos pone nerviosa a mucha gente.

La pregunta es… ¿cuándo se volvieron tan aterradores los payasos? Por profesión, se supone que son divertidos y dulces, y alegran a los niños con sus tontas antigüedades en circos, carnavales y fiestas de cumpleaños. Entonces, ¿qué causa el miedo relativamente común a los payasos?

Los payasos no fueron creados para el entretenimiento de los niños

Los payasos existen desde hace miles de años, mucho antes de que fueran famosos por hacer reír a los niños . Algunos de los primeros payasos incluyen pigmeos de África empleados por los faraones egipcios y el payaso romano ‘stupidus’ (¡de donde proviene la palabra ‘estúpido’!). Además, la antigua Grecia tenía ‘bufones’ calvos con ropas gruesas y acolchadas que usaban blasfemias y arrojaban nueces a la audiencia .

Los payasos (a menudo equiparados con los ‘bufones de la corte’) eran las únicas personas que podían burlarse del rey y salirse con la suya. No ocultarían sus crueles travesuras, bromas y chistes groseros apropiados solo para adultos.

Incluso en las obras de Shakespeare (p. ej., la escena de los sepultureros en Hamlet ), un payaso (o un ‘tonto’) solía comentar sobre temas oscuros como la muerte y las debilidades humanas (p. ej., codicia, hipocresía). Proporcionarían alivio entre escenas tensas o trágicas. Los payasos también ayudan a aliviar la tensión de los espectadores entre las acrobacias peligrosas y de alta tensión en los circos modernos.

Claramente, siempre ha habido un elemento oscuro o perverso en el arte de hacer el payaso en sí. Aún así, su papel principal era entretener a su audiencia.

Entonces, ¿cuándo exactamente se convirtieron los payasos en monstruos devoradores de niños, como ocasionalmente vemos en la cultura pop actual?

Payasos en películas y medios: “No es cosa de risa”

No fue hasta la década de 1950 que los payasos se convirtieron en un elemento básico para el entretenimiento infantil. A medida que la televisión entró en el paradigma del entretenimiento, los payasos divertidos, tontos y adorables como Bozo the Clown y Ronald McDonald (la mascota del payaso ‘hamburguesa feliz’ de McDonald’s) se hicieron populares entre los niños.

Sin embargo, las cosas pronto dieron un giro brusco. Un inquietante caso del asesino en serie John Wayne Gacy (también conocido como Pogo the Clown) llegó a los titulares como un ‘payaso asesino’, lo que cambió la forma en que vemos a los payasos para siempre.

Después de una década, en los años 80, ‘It’, una novela escrita por Stephen King, dio a luz al payaso más aterrador de la ficción: Pennywise. Agregando combustible a las llamas, en 2016 se produjo un espeluznante susto de payasos en los EE. UU. y en varios otros países. Los psicólogos lo llamaron ‘ un ataque de ansiedad colectivo ‘ o ‘histeria colectiva’.

El miedo a los payasos consistía principalmente en engaños y bromas, pero el miedo generalizado que generó era muy real.

Los cineastas, como siempre, encontraron formas escalofriantes de explotar este miedo. Películas como It, Terrifier y Poltergeist, a su vez, asustaron y marcaron a los espectadores de todas las edades. Los payasos perdieron su imagen inocente y amistosa y se convirtieron en materia de pesadillas.

Ahora bien, ¿qué tan real es el miedo a los payasos? Una encuesta de Vox de 2016 reveló que los estadounidenses tienen más miedo a los payasos que a un posible ataque terrorista o incluso a la muerte.

La pregunta sigue siendo, ¿nos desagradan los payasos debido a las noticias negativas y las películas de terror? ¿O hay algo intrínsecamente espeluznante en ellos?

Explorando la psicología detrás del miedo a los payasos

No me considero miedoso a los payasos. Pero tampoco me gustaría quedar atrapado en un ascensor con uno. Hay algo muy inquietante en los trajes escandalosamente brillantes, la pintura facial, los ojos saltones y una boca tallada en una sonrisa incómodamente amplia.

Sin embargo, hay una diferencia entre sentirse un poco incómodo con los payasos y sufrir un miedo excesivo hacia ellos.

Algunas personas tienen un miedo intenso a los payasos, conocido como coulrofobia. Estar atrapado en un ascensor con payasos puede desencadenar fácilmente una respuesta de miedo (la respuesta de “lucha o huida”), activando la amígdala y haciéndolos sentir asustados.

Aquellos que se ven afectados por la coulrofobia, la fobia a los payasos, pueden sudar mucho, experimentar un aumento en el ritmo cardíaco e incluso sentir náuseas cuando ven un payaso, ¡o incluso solo piensan en payasos! Es el tipo de miedo en el que sabes que tus sentimientos son irracionales, pero no puedes hacer nada para controlarlos.

La coulrofobia todavía no se considera oficialmente como una condición de salud mental. También hay mucho sobre este fenómeno que la investigación existente no logra responder.

Sin embargo, un nuevo estudio de investigación propone las razones psicológicas detrás de este miedo.

Los científicos descubren las verdaderas razones detrás de la coulrofobia

En un nuevo estudio que apareció este año en la revista Frontiers in Psychology , los científicos realizaron una encuesta a casi 1000 personas de diferentes edades en todo el mundo.

Lo creas o no, más de la mitad de los participantes dijeron tener algún grado de coulrofobia. Pero, ¿cuáles fueron las razones que rodearon a los payasos que infundieron miedo en los corazones de los encuestados?

Confirmando nuestra comprensión anterior , el estudio muestra que el maquillaje de los payasos encabeza la lista de razones por las que a las personas les desagradan o temen a los payasos. El maquillaje oculta sus señales emocionales, por lo que no podemos descifrar sus verdaderas intenciones. Nuestro cerebro los lee como humanos, pero también indica que algo podría estar mal con ellos, una experiencia relacionada con la teoría de Uncanny Valley.

El estudio agrega además que el color del maquillaje (por ejemplo, rasgos faciales distorsionados de color rojo sangre) nos recuerda heridas, enfermedades o la muerte, lo que genera una sensación de inquietud, temor e incluso disgusto.

Otro factor muy valorado por los encuestados fue el comportamiento de los payasos, que es bastante impredecible. Nunca se sabe cuál podría ser su próxima travesura. ¿Te van a cantar una canción o te van a tirar un cubo de confeti? Esta sensación de incertidumbre puede hacernos sentir incómodos.

Algunos de los encuestados en la encuesta también dijeron que adquirieron la coulrofobia de los miembros de la familia, mientras que otros la adquirieron de las películas y la cultura popular. Solo un pequeño número de ellos mencionó haber tenido una “experiencia personal aterradora con un payaso”.

Una palabra final

La profesión de payaso, como cualquier otra actividad artística, no es fácil. Mantener vivo un arte moribundo hace que el trabajo sea aún más difícil.

Además de todo eso, la representación negativa en la televisión, las películas y las redes sociales no facilita las cosas para los payasos profesionales que trabajan todos los días con poco aprecio y una creciente hostilidad hacia ellos. Por extraño que parezca, hay toda una comunidad en línea llamada ‘Odio a los payasos’.

Una posible solución a este pánico y desconfianza social es fomentar una mentalidad científica manteniendo abiertos los oídos, los ojos y la mente. Esto ayudará a las personas de todos los ámbitos de la vida a tratarse entre sí de manera equitativa y justa, ¡incluso aquellos con flores que chorrean agua en sus solapas!

Fuente:

  1. Fear of clowns: An investigation into the aetiology …. Frontiers Media SA
  2. Tyson, P. J., Davies, S. K., Scorey, S., & Greville, W. J. (2022, March 14). Fear of clowns: An investigation into the prevalence of coulrophobia in an international sample. International Journal of Mental Health. Informa UK Limited.
  3. The Great Clown Scare of 2016. Psychology Today
  4. Americans Say They’re More Afraid of Clowns Than …. ScienceAlert

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