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Sabías que… 10 grandes puntos de inflexión de la Edad Media

10 grandes puntos de inflexión de la Edad Media

La Edad Media fue una era de grandes conflictos, personajes grandiosos e inventos revolucionarios. Durante este período, se sentaron las bases de las naciones modernas a medida que se reconstruía Europa tras la caída del Imperio Romano.

El feudalismo fue el sistema que definió este período, por el cual los señores comprometían sus servicios a los reyes a cambio de tierras. Los castillos dominaban el paisaje y los caballeros reinaban en el campo de batalla. Los campesinos constituían la mayoría de la población pero tenían pocos derechos y apenas educación.

Pero en el siglo XV, el feudalismo había comenzado a declinar, la educación mejoró y se redibujó el mapa de Europa. Estos son algunos de los eventos que jugaron un papel importante en la determinación del curso de la historia durante este período.

  1. La coronación de Carlomagno (800 d.C.)
  2. La invasión vikinga de Inglaterra (865 dC)
  3. La conquista normanda de Inglaterra (1066 dC)
  4. La Primera Cruzada (1096 dC)
  5. La Carta Magna (1215 dC)
  6. La Peste Negra (1346-1353 d. C.)
  7. La Guerra de los Cien Años (1337-1453)
  8. La caída de Constantinopla (1453)
  9. Las guerras de las rosas (1455-1485)
  10. La imprenta (1436)

1. La coronación de Carlomagno (800 d.C.)

Carlomagno fue rey de los francos y un comandante militar muy eficaz que conquistó gran parte de Europa durante los siglos VIII y IX.

En el año 800 d. C., fue coronado por el Papa como rey del recién fundado Sacro Imperio Romano Germánico, que fue visto como el sucesor del Imperio Romano. Nunca alcanzó ese nivel de dominio, pero desempeñó un papel en la unificación de Europa por primera vez desde la caída del Imperio Romano.

El legado de Carlomagno

Aparte de sus conquistas militares, mejoró las instituciones educativas en todo su imperio y se le atribuye la creación del Renacimiento carolingio (llamado así por la dinastía francesa a la que pertenecía), un florecimiento de la cultura ligada a la fuerza unificadora del cristianismo.

Muchos historiadores se refieren a Carlomagno como el “Padre de la Europa Moderna”. El historiador británico James Bryce llamó a su coronación el evento más importante de la Edad Media.

2. Las invasiones vikingas (865 d.C.)

Los vikingos causaron estragos en toda Europa a principios de la Edad Media, contribuyendo a la anarquía que reinó tras el Imperio Romano.

Eran paganos a los que no les importaba nada la santidad de los sacerdotes y las iglesias. Los monasterios eran su objetivo principal debido a que eran fuentes de riqueza mal protegidas. Su asalto al monasterio de Lindisfarne (Isla Sagrada) en el año 793 dC supuestamente fue precedido por violentas tormentas, presagio del caos que traerían.

Los vikingos conquistan Gran Bretaña

Asaltar Europa se volvió más difícil debido a las defensas costeras establecidas por Carlomagno, pero Gran Bretaña permaneció mal defendida, y en el 865 d. C., los vikingos desembarcaron en la isla y conquistaron gran parte del noreste.

Su avance fue detenido por el brillante liderazgo del rey sajón Alfredo el Grande, pero mantuvieron el control del territorio capturado, que en adelante se denominó “Danelaw”.

Este fue un evento fundamental, ya que los sajones se unieron bajo Alfredo el Grande y desarrollaron un fuerte sentido de identidad nacional.

Gradualmente, las incursiones vikingas llegaron a su fin a medida que les resultaba más beneficioso asentarse y fundar reinos, pero habían dejado su huella en Europa con la fundación de importantes asentamientos como la ciudad de Dublín y el Ducado de Normandía.

3. La conquista normanda de Inglaterra (1066)

En 1066, Guillermo el Bastardo, duque de Normandía, cruzó el canal con un ejército que intentaba conquistar Inglaterra. El anterior rey de Inglaterra, el primo de Guillermo, Eduardo el Confesor, le había prometido el trono (así afirmaba), lo que convertía a su actual ocupante en un usurpador.

El rey inglés Harold acababa de rechazar una invasión noruega en el norte y tuvo que correr hacia el sur para enfrentarse a William con un ejército maltrecho. Además, William había montado caballeros, mientras que el ejército de Harold estaba compuesto principalmente por infantería.

Entonces, el 14 de octubre, William triunfó sobre Harold en la batalla de Hastings y los normandos se convirtieron en los nuevos gobernantes de Inglaterra. Fue la última invasión exitosa de Inglaterra en la historia.

El feudalismo llega a Inglaterra

La aristocracia sajona que inicialmente gobernó Inglaterra fue completamente desplazada por los normandos, ya que Guillermo el Conquistador confiscó las tierras de sus derrotados enemigos y las redistribuyó entre sus propios vasallos.

Los normandos trajeron innovaciones medievales como castillos y caballeros. El paisaje se alteró dramáticamente cuando William se embarcó en la construcción de un castillo.

También trajeron el feudalismo, el sistema de gobierno predominante en la Europa medieval.

Sin embargo, mantuvieron gran parte de la estructura política que los sajones habían establecido. Esto incluía una forma sofisticada de gobierno con una administración eficiente que hacía un uso intensivo de la escritura. Se mezcló con el feudalismo para crear algo nuevo que desempeñó un papel importante en el desarrollo de Gran Bretaña.

4. La Primera Cruzada (1096)

El 18 de noviembre de 1095, el Papa Urbano II convocó una cruzada para recuperar Tierra Santa, que había caído bajo la conquista islámica varios siglos antes. Los gritos de Deus le volt (“Dios lo quiere”) resonaron en toda Europa cuando los señores respondieron a su llamado, provocando el primero de los ocho intentos de capturar y mantener Jerusalén.

La Primera Cruzada tuvo éxito , lo que condujo al establecimiento del “Reino de Jerusalén”, pero la ciudad fue recuperada por Saladino en 1187, y las Cruzadas que siguieron no pudieron recuperarla (el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico II pudo tomarla). por medidas diplomáticas en 1229, pero se volvió a perder en 1244).

Aunque no pudieron mantener Jerusalén, los cruzados mantuvieron una presencia en Tierra Santa hasta 1291, cuando fueron expulsados ​​​​de Oriente Medio de una vez por todas.

Oriente se encuentra con Occidente

Aunque las Cruzadas finalmente no tuvieron éxito, tuvieron un impacto duradero en Europa. Permitieron el comercio y los viajes entre Europa occidental y Oriente Medio, lo que trajo nuevas ideas y conocimientos a las naciones europeas, allanando el camino para el Renacimiento.

Su impacto todavía se siente hoy, ya que definieron la relación entre Occidente y Medio Oriente para siempre.

5. Carta Magna (1215)

La tiranía del rey Juan provocó una rebelión baronial que no pudo sofocar. Derrotado y abandonado, se vio obligado a firmar un documento que ayudaría a allanar el camino hacia la democracia moderna.

La Carta Magna (“Gran Carta”) hizo que el rey estuviera sujeto al estado de derecho. La idea de que la ley podía ser la autoridad absoluta, superior incluso al rey, fue revolucionaria.

También establecía que ningún hombre podía ser encarcelado sin juicio, otro principio histórico.

La Primera Constitución

Aunque la Carta Magna estaba pensada principalmente para proteger los derechos de la nobleza, el clero y los hombres libres (en otras palabras, no era de mucha ayuda para los siervos), la idea de un documento que garantizara los derechos individuales fue la base de las constituciones en las que se basan los modernos. se construyen las naciones.

6. La Peste Negra (1346-1353)

La devastadora plaga provocó la aparición de horribles bubones (ganglios linfáticos inflamados) en la piel de sus víctimas, infligiendo una muerte espantosa a gran escala. Se extendió por toda Europa, arrasando asentamientos enteros e infectando a nobles, sacerdotes y campesinos por igual.

Debe haber parecido el fin del mundo, pero la plaga finalmente amainó, aunque solo después de cobrar la vida de un tercio de la población de Europa.

La decadencia del feudalismo

La peste negra fue el factor individual más significativo para provocar el fin del feudalismo .

Lo hizo provocando una escasez de mano de obra en Europa. Había muerto tanta gente que había escasez de campesinos para trabajar las tierras de cultivo.

Esto le dio a los siervos un mayor poder de negociación. Ahora podrían exigir una mayor compensación por sus servicios. Podían moverse entre diferentes lugares, mientras que antes estaban atados a la tierra en la que nacieron.

Los siervos no eran esclavos per se, sino que estaban indisolublemente ligados a la tierra de su señor, que era una forma de esclavitud. Quitar esas cadenas ayudó a terminar con la servidumbre, lo que a su vez ayudó a terminar con el feudalismo.

7. La Guerra de los Cien Años (1337-1453)

Las tensiones se habían estado gestando entre Inglaterra y Francia durante décadas, ya que Francia creía que los reyes ingleses, descendientes de un duque normando, les debían lealtad. Esto llegó a un punto crítico en 1337 cuando el rey francés Felipe VI confiscó territorio inglés en el continente.

El rey inglés Eduardo III respondió afirmando que el trono francés era suyo por derecho, ya que su madre, Isabella, era hija de un rey francés anterior. Invadió debidamente el continente, desatando lo que se conoce como la Guerra de los Cien Años, aunque en realidad se trató de una serie de conflictos con treguas intermitentes.

El resultado de la guerra

Inglaterra tenía la ventaja al principio, pero Francia logró cambiar el rumbo. Sin embargo, el rey inglés Enrique V obtuvo una victoria significativa en Agincourt en 1415 que paralizó a Francia y obligó al rey Carlos VI a desheredar a su propio hijo y nombrar a Enrique V como su heredero.

Pero la marea volvió a cambiar poco después de la muerte de Enrique V, cuando una campesina llamada Juana de Arco inspiró un renacimiento francés que recuperó todo el territorio conquistado por Inglaterra y devolvió la corona al hijo de Carlos VI, que se convirtió en Carlos VII.

El auge del nacionalismo

El rey Enrique V le dio a los ingleses un sentido de orgullo nacional, mientras que Juana de Arco hizo lo mismo por Francia. Los ingleses y los franceses comenzaron a verse a sí mismos como países en lugar de reinos. Este fue un desarrollo significativo que allanó el camino para las naciones modernas.

8. La caída de Constantinopla (1453)

Constantinopla fue la capital del Imperio Romano de Oriente (también conocido como Imperio Bizantino) y la sede del cristianismo oriental.

La guerra había estallado entre el Imperio bizantino y los califatos islámicos durante siglos, pero en 1453 el sultán turco Mehmed II capturó la ciudad , poniendo fin definitivamente a lo que quedaba del Imperio romano.

Fue un evento catastrófico para Europa, y muchos historiadores lo señalan como el final de la Edad Media.

Consecuencias de la caída

De alguna manera, Europa en realidad se benefició del colapso, ya que miles de textos griegos antiguos fueron evacuados de la ciudad y transferidos a iglesias y universidades occidentales.

Estos textos contenían valiosos conocimientos que contribuirían al Renacimiento.

Otra consecuencia fue que los europeos tuvieron que encontrar rutas alternativas hacia el Lejano Oriente, ya que la caída de Constantinopla había cortado rutas comerciales críticas. Esto condujo a viajes de descubrimiento, como el de Cristóbal Colón.

9. Las guerras de las rosas (1455-1485)

La guerra entre la Casa Lancaster y la Casa York se prolongó durante varias décadas, aunque intercalada con períodos de estabilidad en los que las dos casas conspiraron en silencio entre sí.

La mayoría de los aspirantes al trono murieron durante el conflicto, dejando al joven Enrique Tudor como el último heredero vivo de Lancaster y el inesperado ganador de la Guerra de las Rosas cuando derrotó al rey Ricardo III en la Batalla de Bosworth Field. Se casó con Isabel de la Casa York para unir las dos casas y ascendió al trono como Enrique VII.

Sentar las bases para el gobierno centralizado

Enrique VII promulgó inmediatamente reformas para evitar que volviera a ocurrir tal conflicto. Una de ellas era limitar el número de criados que sus vasallos podían acumular para que ninguno se hiciera lo suficientemente poderoso como para desafiar el trono.

También fortaleció el Consejo Real para que el rey pudiera gobernar Inglaterra a través de dicho consejo. Esto condujo a un poder más centralizado, mientras que el feudalismo se definió por un poder descentralizado.

El poder centralizado allanó el camino para un gobierno central, un contribuyente esencial para la transición del feudalismo a la modernidad.

10. La imprenta (1436)

El artesano alemán Johannes Gutenberg inventó la imprenta, lo que lo convirtió en una de las figuras más influyentes que jamás haya existido. No fue la primera imprenta (existían versiones anteriores en China), pero fue una versión más avanzada que se extendió por todo el mundo.

Revolución de la información

El primer libro que se imprimió fue la biblia de Gutenberg, lo cual es irónico ya que la Iglesia no tomó amablemente la imprenta, viéndola como un desafío a su monopolio de la información. El Papa Alejandro VI amenazó con la excomunión a cualquiera que imprimiera manuscritos sin el permiso de la Iglesia.

Pero no pudo detener la marea. Martín Lutero le dio crédito a la imprenta por haberlo ayudado a lanzar la Reforma protestante, llamándola “el último regalo de Dios y el más grande”.

También permitió a Copérnico publicar Sobre las revoluciones de las esferas celestiales, que la iglesia consideró una herejía.

Es fácil ver cómo la imprenta contribuyó al Renacimiento, permitiendo que el conocimiento se extendiera sin obstáculos por todo el continente .

La imprenta moderna

Muchos se han referido a Internet como la nueva imprenta y, al igual que con la imprenta, los gobiernos ven a Internet como una amenaza debido a su capacidad para desafiar la narrativa.

Esta es la razón por la cual cualquier intento de un gobierno de suprimir Internet debe verse como una advertencia de tiranía inminente, y cualquier forma de censura de Internet debe ser resistida fervientemente.

Fuente:

Viking Invasions of Europe. Penfield Central School District (penfield.edu)

Norman conquest of England. McGill School of Computer Science (cs.mcgill.ca)

Monica Fleener. 2005. The Significance of the Coronation of Charlemagne. Western Oregon University (wou.edu)

Vejas Gabriel Liulevicius, Ph.D. 2020, June 16. The Fall of Constantinople: A Turning Point in Modern History? Wondrium Daily (wondriumdaily.com)

Mark Cartwright. 2020, 19 February. The Wars of the Roses: Consequences & Effects. World History Encyclopedia (worldhistory.org)

Maren Clay. Drop Dead, Feudalism: How the Black Death Led to Peasants’ Triumph Over the Feudal SystemUniversity of Colorado Denver (clas.ucdenver.edu).

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