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Sabías que… Los padres deben dejar de jugar la carta del “acosador” y ayudar a abordar el problema real en las escuelas

Los padres deben dejar de jugar la carta del “acosador” y ayudar a abordar el problema real en las escuelas

Introducción

Trabajé en educación durante treinta años. Catorce como docente y 16 como directora. He visto prácticamente cualquier tipo de comportamiento que puedas imaginar. Algunas buenas y otras muy malas.

¡Alerta de spoiler!

La mayor parte del comportamiento “muy malo” provino de los adultos en la sala. Es decir, los padres.

Durante mi carrera, siempre dije que trabajar con niños es la parte fácil. Los adultos son los más difíciles de tratar.

Ahora, antes de que alguien se ponga a la defensiva, dejaré saber que también soy padre. Uno cuyo propio hijo fue acosado implacablemente en la escuela. Era diferente de los otros niños y lo molestaban continuamente. Todo esto creó cambios severos que alteraron la vida más adelante en la vida.

También fui intimidado en la escuela. Los resultados fueron más o menos los mismos para mí que para mi hijo. La historia se repitió.

Sin embargo, todo eso es una discusión para otro día. Solo lo menciono para mostrar que estoy abordando el tema desde la perspectiva de un educador profesional, un padre y un niño.

Dicho todo esto, hay un elefante en la habitación cuando se trata del tema de la intimidación. Uno que a la mayoría de la gente le encantaría ignorar, ya que puede ser un tema incómodo e irritable para muchos.

Es decir, ¡usar la tarjeta de intimidación cuando algo sale mal en la escuela!

Antes de comenzar con eso, primero entremos en el mundo de un niño que sufre acoso escolar e intentemos ponernos en su lugar por un breve momento. Para hacer eso, acompañemos al pequeño Leonard Tillerman mientras se prepara para el almuerzo después de una larga mañana de clases.

Un día típico

Leonard entra nervioso en la cafetería de la escuela. Sus palmas están sudando y literalmente puede sentir su corazón latir con fuerza en su pecho.

Tal vez hoy sea realmente diferente, se dice a sí mismo.

Silenciosamente, con la cabeza gacha, arrastra los pies hacia una mesa vacía en el lado más alejado y tenuemente iluminado del comedor.

Siente los ojos sobre él e intenta infructuosamente bloquear los sonidos de los susurros, risas y burlas.

Al sentarse, toma el primer bocado de su almuerzo y es recibido con parte de un sándwich a medio comer que le arrojan desde el otro lado de la habitación, seguido de un coro de risas.

No… hoy no será diferente.

El problema más grande

Verificación de la realidad… esto realmente ocurre de verdad en las escuelas de esta tierra todos los días. El acoso es real y los resultados que siguen son devastadores para las víctimas y sus familias.

En respuesta a este problema tan real, las escuelas, los padres, los estudiantes y los políticos han respondido con programas anti-bullying diseñados específicamente para combatir el problema. ¡Así que es una gran consternación para mí encontrar estudios que afirman que los programas anti-bullying no funcionan!

En un estudio de la Universidad de Texas realizado por Seikjin Jeong, descubrió que los programas contra el acoso en realidad parecían empeorar el problema. Jeong fue más allá y concluyó que los estudiantes de las escuelas con programas contra el acoso escolar en realidad podrían ser más propensos a convertirse en víctimas del acoso escolar. También concluyó que, en algunos casos, los métodos contra el acoso pueden enseñar a los estudiantes técnicas de acoso nuevas y diferentes (p. ej., redes sociales y mensajes de texto). (1)

Si estos hallazgos son realmente correctos, ¿qué deben hacer los educadores y los padres?

Creo que es demasiado simplista decir que los programas contra el acoso escolar no funcionan. Es muy probable que los componentes de ciertos programas no funcionen, pero la lucha contra el acoso en general debe ser una prioridad para todas las partes interesadas.

La clave para tener un programa anti-bullying productivo y exitoso, en mi opinión, radica en dos prioridades.

  1. Definiendo claramente lo que es el bullying.
  2. Crear una cultura escolar positiva y empática.

1. Definición clara de lo que es el acoso escolar

Creo que el término intimidación se usa tanto que en realidad está creando un ambiente de apatía y desensibilización. Como padres y educadores, siento que tenemos la responsabilidad de detener esta creciente tendencia y aclarar a las personas la naturaleza y las consecuencias muy reales y terriblemente dañinas del acoso escolar.

¿Qué es realmente el acoso escolar? ¿Cómo se define?

Según el artículo, “Dar forma a escuelas más seguras, 2005”, la intimidación es una “dinámica de interacción poco saludable. Es una forma de agresión repetida utilizada desde una posición de poder. Puede ser física, verbal o social”. Básicamente, es un patrón de actos deliberados para lastimar a otro y ponerlo en una situación estresante.

Tras el análisis de esta definición, es muy importante centrarse en los términos repetido y patrón. La intimidación no es un solo incidente de empujones o burlas en el patio de la escuela.

Ese es un ejemplo de comportamiento muy pobre y negativo… no intimidación.

Por supuesto, si esto sucedió una y otra vez, se convierte en una situación en la que un individuo es un objetivo específico y, por lo tanto, se convierte en intimidación. En apoyo de esta idea hay una cita que proviene del Dr. Neil Gottheil, psicólogo clínico en un hospital infantil en Canadá. Gottheil afirma que, si bien la intimidación es un problema, advierte que no se debe afirmar que las tasas de intimidación en Canadá son altas o más altas que en otros países industrializados del mundo porque la definición de intimidación en el informe es demasiado amplia. En sus propias palabras: “Un altercado de una sola vez no constituye acoso”.

Puede ser extremadamente molesto cuando se burlan de su hijo o lo molestan en la escuela. Confía en mí… ¡Lo sé por mucha experiencia! Esto puede ser aún más devastador si la escuela no se toma en serio estos hechos.

Las escuelas siempre deben tomar en serio cualquier informe de comportamiento negativo y realizar una investigación completa. Sin embargo, clasificar cada incidente como bullying es extremadamente contraproducente. Disminuye mucho el impacto del término bullying, que debería reservarse para casos graves de agresión reiterada.

No podemos usar la tarjeta de intimidación cuando comparamos a un niño que, en una situación única, recibió un nombre tonto con el de un niño o adolescente que es atacado implacablemente en la escuela y en línea hasta el punto que lo lleva a la desesperación.

¡Son dos cosas completamente diferentes!

El uso excesivo del término intimidación conduce a una desensibilización general del término. Llegará al punto en que ya no se tratará con la seriedad, el cuidado y la intensa diligencia que debe ser. Esto, a su vez, victimizará aún más a aquellos que realmente sufren debido a la intimidación.

2. Creación de una Cultura Positiva y Empática

La creación de una cultura y un clima escolar que fomente la formación del carácter, la positividad y la empatía es fundamental para erradicar el acoso escolar. Tiene que ser algo que se filtre por toda la escuela e incluya a todos, incluidos los estudiantes, los padres, el personal y los visitantes.

Los padres son una parte fundamental de este proceso. Necesitan predicar con el ejemplo. Se debe reconocer la positividad y el mensaje debe transmitirse de manera muy clara y coherente.

A menudo, puedes “sentir” la cultura de una escuela cuando entras al edificio. Si ingresa a un edificio positivo que enfatiza el respeto, la empatía y los valores, inmediatamente se siente bienvenido.

Esas serán las escuelas que prácticamente no tienen problemas con la intimidación. No solo hay una cultura arraigada… sino que no hay nadie para que el acosador potencial se “alimente”. No se acepta en estas escuelas, ya que va en contra de todas las normas y valores que se enseñan.

Pensamientos finales

Pensamientos finales

Es hora de dejar de abusar del término “bullying” en las escuelas. ¡Cada vez que algo le sucede a un niño en la escuela no constituye acoso!

Además, decir que los programas anti-bullying no funcionan es demasiado simplista en mi opinión. Si bien es cierto, muchos componentes tradicionales no son efectivos y son potencialmente contraproducentes… los programas bien pensados marcarán la diferencia en el mundo.

Realmente creo que los 2 ingredientes antes mencionados son la clave para erradicar el acoso escolar. No es una tarea fácil por ningún tramo de la imaginación. Requiere una colaboración intensa de todas las partes interesadas y una aceptación total.

Sin embargo… ¿has leído las historias trágicas en las noticias últimamente? ¿Cuál es la alternativa?

Nuestros niños se merecen esto.

Fuente:

  1. Anti-Bullying Programs Don’t Work, Study Says. By Nancy Schimempfering. Las Vegas Guardian
  2. Express Anti-Bullying Programs Could be a Waste of Time. By Christopher J. Ferguson. TimeShaping Safer Schools 2005

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