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Sabías que… Cómo Rewilding America está restaurando el equilibrio y la biodiversidad en nuestros ecosistemas

Cómo Rewilding America está restaurando el equilibrio y la biodiversidad en nuestros ecosistemas

En la década de 1990, los lobos grises fueron reintroducidos en el Parque Nacional de Yellowstone después de estar ausentes durante más de 70 años. Este ejemplo de “renaturalización” ha tenido impactos ecológicos significativos y positivos, incluida la reducción de las poblaciones de alces, lo que ha permitido la recuperación de especies de plantas y la alteración del comportamiento de otras especies, como coyotes y zorros.

La reconstrucción es un enfoque de conservación que implica restaurar y proteger los ecosistemas naturales, a menudo mediante la reintroducción o reintegración de especies nativas perdidas o eliminadas de un área. Los conservacionistas, científicos, administradores de tierras, formuladores de políticas, miembros de la comunidad y organizaciones conservacionistas, como el Fondo Mundial para la Naturaleza y la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, suelen estar al frente de las iniciativas de reconstrucción. Su objetivo común para la reconstrucción es crear ecosistemas biodiversos autosuficientes resistentes a los cambios ambientales y los impactos humanos.

Estrategias de reconstrucción

La reconstrucción puede involucrar una variedad de estrategias, incluida la eliminación de barreras que impiden que ocurran procesos naturales, como represas u otra infraestructura, y reintroducir o permitir la migración natural de especies clave, como lobos o castores, que pueden tener efectos positivos en cascada en el medio ambiente. ecosistema. También puede involucrar la promoción de perturbaciones naturales como los incendios forestales, que pueden ayudar a mantener ecosistemas saludables.

Además de los beneficios ecológicos, la reconstrucción puede brindar beneficios sociales y económicos, como promover el ecoturismo y brindar oportunidades recreativas. Sin embargo, la reconstrucción también puede ser controvertida, particularmente cuando implica la reintroducción de depredadores en áreas donde han estado ausentes durante décadas o más.

Continúe leyendo para conocer más ejemplos de cómo las personas están reconstruyendo aquí en Estados Unidos.

La Reserva de la Pradera Americana

La American Prairie Reserve (APR) es una iniciativa de reconstrucción que tiene como objetivo restaurar y proteger uno de los ecosistemas de pastizales esenciales del mundo, ubicado en el noreste de Montana. La iniciativa fue fundada en 2001 y es una organización sin fines de lucro de financiación privada.

El APR tiene como objetivo crear una reserva de vida silvestre de 3.5 millones de acres que incluiría una gran manada de bisontes en libertad y otras especies nativas como alces, antílopes berrendos y lobos. La reserva también alberga muchas especies de aves, como el urogallo de las artemisas y el búho real.

Para crear la reserva, la APR ha estado adquiriendo y consolidando ranchos privados en el noreste de Montana, con el objetivo de crear una tierra protegida contigua que abarque tierras públicas y privadas. La APR ha adquirido más de 450,000 acres de tierra y está trabajando para asegurar tierra adicional a través de servidumbres de conservación y otros acuerdos.

La APR también trabaja en estrecha colaboración con las comunidades locales, comprometiéndose con ganaderos, agricultores y otros propietarios de tierras para promover prácticas sostenibles de uso de la tierra y apoyar la economía local. El APR también ofrece programas educativos y oportunidades para que los visitantes exploren la reserva y aprendan sobre la ecología y la conservación de los pastizales.

La American Prairie Reserve es una de las iniciativas de reconstrucción más grandes y ambiciosas de América del Norte. Podría crear un impacto ecológico y económico significativo en la región.

El gran ecosistema de Yellowstone

Si visita el Gran Ecosistema de Yellowstone, es probable que vea muchos animales grandes, entre los cuales se encuentra un oso pardo. La restauración de la población de osos grizzly en el Gran Ecosistema de Yellowstone y el ecosistema de North Cascades en Washington es un esfuerzo continuo para restaurar estos depredadores icónicos a su área de distribución histórica.

En el Gran Ecosistema de Yellowstone (GYE), que abarca partes de Wyoming, Montana e Idaho, los osos grizzly figuraron como amenazados en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1975. En ese momento, solo quedaban unos 136 osos en el ecosistema. Desde entonces, la población se ha recuperado y, en 2018, el oso grizzly fue eliminado de la Ley de especies en peligro de extinción en el GYE. Hoy en día, se estima que hay más de 700 osos pardos en el ecosistema.

Los Grizzlies desaparecen en el ecosistema de North Cascades en el siglo XIX

En el ecosistema de North Cascades en Washington, los osos pardos fueron exterminados en el siglo XIX debido a la caza y la pérdida de hábitat. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. comenzó un esfuerzo de restauración en la década de 1990 y 2017 y publicó un plan preliminar para restaurar los osos pardos en la región. El plan consiste en capturar osos de otras regiones y liberarlos en North Cascades para establecer una población autosuficiente de 200 osos durante las próximas décadas.

La restauración de los osos pardos en estos ecosistemas es vital por muchas razones. Los osos pardos juegan un papel crucial en el mantenimiento de la salud del ecosistema, y su presencia puede tener efectos positivos en cascada sobre otras especies y sus hábitats. Sin embargo, el esfuerzo de restauración también es controvertido ya que implica la reintroducción de un gran depredador en áreas donde la actividad humana es común y genera preocupaciones sobre la seguridad pública y los conflictos con el ganado y otras actividades humanas.

Los cóndores de California

El cóndor de California ( Gymnogyps californianus ) es una especie de buitre en peligro crítico de extinción que se encuentra en California, Arizona y Utah. La especie alguna vez estuvo muy extendida en todo el oeste de los Estados Unidos, pero su población disminuyó drásticamente en el siglo XX debido a la pérdida de hábitat, la caza y el envenenamiento con municiones de plomo. A principios de la década de 1980, la población se había reducido a solo 22 individuos.

Para evitar la extinción de la especie, se inició un programa de cría en cautiverio en la década de 1980 para finalmente reintroducir las aves en la naturaleza. Hay más de 500 cóndores de California en todo el mundo, con alrededor de 300 viviendo en estado salvaje.

El esfuerzo de reintroducción se ha centrado en varias áreas de California, Arizona y Utah, incluidos el Gran Cañón y el Parque Nacional Zion. Para reintroducir a las aves, las aves criadas en cautiverio primero se liberan en grandes recintos al aire libre para que se aclimaten a su entorno y aprendan habilidades esenciales de supervivencia, como buscar alimento y evitar a los depredadores. Una vez que se considera que las aves están listas, se liberan en la naturaleza y se controlan de cerca.

La reintroducción de cóndores de California en la naturaleza es un proceso complejo que involucra no solo la liberación de aves criadas en cautiverio, sino también el manejo de su hábitat y la reducción de los riesgos de envenenamiento por plomo debido a la caza y otras actividades. A pesar de estos desafíos, el esfuerzo de reintroducción ha sido exitoso y la población de cóndores de California está aumentando lentamente, con el objetivo final de lograr una población autosuficiente en la naturaleza.

Restauración de salmón en el noroeste del Pacífico

Las poblaciones de salmón en el noroeste del Pacífico han disminuido significativamente durante el siglo pasado debido a la pérdida de hábitat, la sobrepesca y la construcción de represas, que pueden impedir que el salmón llegue a sus zonas de desove. Para hacer frente a estas amenazas, las organizaciones de conservación y las agencias gubernamentales han implementado una variedad de esfuerzos de restauración.

Eliminación de presas

Uno de los esfuerzos de restauración más significativos ha sido la eliminación de represas, que pueden afectar significativamente a las poblaciones de salmón. En los últimos años se han eliminado varias represas grandes en el noroeste del Pacífico, incluidas la represa Elwha y la represa Glines Canyon en el río Elwha en Washington y la represa Condit en el río White Salmon en Washington. Estas remociones de represas han abierto cientos de millas de hábitat para el salmón y otros peces y ya han aumentado las poblaciones de salmón en estos ríos.

Restauración de Hábitats

Además de la remoción de represas, los proyectos de restauración de hábitats también han sido importantes para restaurar las poblaciones de salmón. Estos proyectos implican la restauración de hábitats degradados, como humedales y arroyos, para proporcionar un mejor hábitat de desove y crianza para el salmón. Los proyectos de restauración del hábitat también pueden implicar la reducción de los impactos de las actividades humanas en las poblaciones de salmón, como el control de la contaminación y la reducción de la erosión.

Los programas de criadero también se han utilizado para complementar las poblaciones de salmón salvaje. Sin embargo, a menudo son controvertidos debido a las preocupaciones sobre la diversidad genética de los peces criados en criaderos y su impacto en las poblaciones silvestres.

Fuente:

  1. Hurd, Vicki (Nov/Dec 2021). Horticulture Magazine. Rewild and Rebug (excerpt from “Rebugging the Planet: The Remarkable Things That Insects (and Other Invertebrates) Do—And Why We Need to Love Them More.”
  2. Howard, Brian Clark (May 12, 2016). National Geographic Magazine. Huge Prairie Reserve Expands With Purchase of Historic Ranch
  3. Stonich, Avery (October 8, 2015). National Geographic Magazine. On Safari in America
  4. The Guardian Weekly Magazine (September 8, 2020). Biodiversity Measure Have Saved Dozens of Species

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