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Sabías que… Las 5 alergias estacionales más comunes

Las 5 alergias estacionales más comunes

Las alergias son la sexta causa principal de enfermedades crónicas en los Estados Unidos, según el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI).

Algunos de los 50 millones de estadounidenses que experimentan esta afección cada año se verán afectados por alergias estacionales comunes. De hecho, aproximadamente el 8% de los adultos estadounidenses tienen rinitis alérgica, una afección que a menudo se denomina fiebre del heno. La fiebre del heno tiende a estallar en primavera, verano y principios de otoño.

Las alergias estacionales ocurren cuando el sistema inmunitario confunde una sustancia ambiental inofensiva con un patógeno peligroso. En respuesta, el cuerpo libera compuestos como histaminas, leucotrienos y prostaglandinas, que causan los síntomas comunes de la fiebre del heno, como estornudos, tos, secreción nasal, ojos llorosos, congestión y fatiga.

Pero, ¿qué sustancias son las más culpables de la fiebre del heno? Aquí, analizamos los cinco desencadenantes más comunes de las alergias estacionales en los EE. UU.

1. polen de malezas

El polen es una sustancia pulverulenta fina que producen las plantas cuando se reproducen. Las partes reproductivas masculinas de las plantas, incluidos los estambres de las flores y los conos masculinos de las coníferas, liberan estos granos microscópicos en el medio ambiente. El polen es transportado por el viento, insectos u otros animales al óvulo femenino. Cuando el polen en el aire queda atrapado en las fosas nasales de las personas alérgicas, puede causar inflamación e irritación en la nariz y los ojos, según Yale Medicine.

El polen de malezas es el principal culpable de las alergias a fines del verano y principios del otoño. Según la Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), las malas hierbas comunes que causan síntomas alérgicos incluyen la zarza ardiente, el berberecho, los cuartos de cordero, la artemisa, el bledo, el cardo ruso, la artemisa y la planta rodadora. Sin embargo, la primera en la lista de delincuentes es la ambrosía ( Ambrosia artemisiifolia ).

La alergia al polen de la ambrosía es una de las principales causas de rinitis alérgica estacional en los EE. UU., según Allergy & Asthma Network (AAN). Las plantas de ambrosía se encuentran prácticamente en todas las regiones de los Estados Unidos, pero son particularmente abundantes en el este y el medio oeste. Estas plantas polinizan desde principios de agosto hasta noviembre, con un pico de actividad a mediados de septiembre y octubre. Una planta de ambrosía puede producir hasta mil millones de granos de polen que pueden viajar cientos de kilómetros. Además de los síntomas típicos de la fiebre del heno, la ambrosía puede causar una erupción con ampollas o desencadenar un ataque de asma.

2. Polen del cesped

El polen de pasto, como el polen de malezas, es liviano y viaja fácilmente por el aire. Para el norte de los Estados Unidos, la temporada de alergia al polen de gramíneas dura principalmente de abril a junio. En el sur, algunos pastos pueden causar alergias durante todo el año, según la AAN.

Hay cientos de tipos de hierbas, pero solo unas pocas causan síntomas de alergia. Si es alérgico a un tipo de hierba, no significa necesariamente que será alérgico a otras.

Los pastos comunes que pueden desencadenar la fiebre del heno en el norte de los EE. UU. incluyen el timoteo ( Phleum pratense ), el azul de Kentucky ( Poa pratensis ), el centeno ( Lolium perenne ) y la festuca ( Festuca arundinacea ). Los pastos comunes que desencadenan la fiebre del heno en el sur incluyen bahia ( Paspalum notatum ), Bermuda ( Cynodon dactylon ), ciempiés ( Eremochloa ophiuroides ), Johnson ( Sorghum halepense ), San Agustín ( Stnotaphrum secundatum ) y múltiples especies de Zoysia , dijo AAN.

3. polen de arbol

El polen de los árboles es el primer polen que aparece cada año en los Estados Unidos. En algunos estados del sur, los árboles pueden producir polen desde enero, mientras que la producción de polen generalmente comienza en abril en el norte, según la AAFA. Muchos árboles producen polen hasta mayo, que coincide con la temporada de polen de gramíneas.

Según la AAN, los alérgenos comunes del polen de los árboles incluyen el roble, el arce, el abedul, el cedro, el enebro, el cedro de montaña (Juniperus ashei) y el eucalipto . El cedro de montaña a menudo causa alergias en diciembre en Texas, Oklahoma y otros estados del sur. El fenómeno recibe el sobrenombre de “fiebre del cedro del suroeste” o “fiebre del cedro de Texas”. Se sabe que el cedro de montaña libera tanto polen que parece humo en el aire.  

4. Esporas de moho y hongos

El moho es un tipo de hongo que se reproduce enviando diminutas esporas al aire. El moho prospera en ambientes cálidos, oscuros y húmedos. El moho se puede encontrar en interiores durante todo el año. Sin embargo, los síntomas de alergia a las esporas de hongos son más comunes desde julio hasta principios del otoño, según la AAFA.

Muchos tipos de moho crecen en troncos podridos y hojas caídas, en pilas de compost y en pastos y granos. El moho no muere en temperaturas frías. En cambio, se vuelve inactivo durante el invierno y resurge en la primavera. En interiores, los hongos tienden a crecer en áreas húmedas, como baños, cocinas y sótanos. Los tipos comunes de moho que causan síntomas de alergia incluyen Alternaria , Aspergillus , Cladosporium , Penicillium y mildiú. Los hongos alimentarios, como los champiñones o los alimentos que contienen levadura, no suelen causar síntomas de alergia en la nariz, los ojos y los pulmones. Las reacciones a los hongos de los alimentos a menudo son causadas por el efecto directo de los alimentos en los vasos sanguíneos, dijo la AAFA.

5. ácaros del polvo

Los ácaros del polvo son pequeñas criaturas de ocho patas que pertenecen a la clase Arachnida , el mismo grupo taxonómico amplio que las arañas, las niguas y las garrapatas. Cientos pueden vivir en un solo gramo de polvo. Tienden a esconderse en alfombras, muebles tapizados, ropa de cama, ropa, peluches y pieles de mascotas. Los ácaros del polvo viven bien y se multiplican fácilmente en temperaturas de 68 a 77 grados Fahrenheit (20 a 25 grados Celsius). También les gustan los niveles de humedad del 70% al 80%.

Las alergias a los ácaros del polvo a menudo actúan durante los meses más fríos del año, cuando las personas pasan más tiempo en el interior en el rango de temperatura preferido por los ácaros, según la AAFA.

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