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Sabías que… Los atributos positivos de las cucarachas y por qué todavía las odiamos

Los atributos positivos de las cucarachas y por qué todavía las odiamos

Esto va a ser difícil de escuchar, pero hay algunos atributos positivos para las cucarachas. Lo sé; Yo también odio a los bichos pequeños, y el único lugar donde quiero ver uno es en la suela de mi zapato. Pero antes de contarles todas las cosas asquerosas de ellos, comenzaré con lo positivo.

Si bien las cucarachas generalmente se consideran plagas y la mayoría de las personas no les gustan, tienen cierto valor en su entorno natural. Sin embargo, estos son los únicos cuatro puntos de valor que he podido descubrir:

Rol ecológico como descomponedores

Como muchos otros insectos, las cucarachas juegan un papel ecológico importante como descomponedoras. Ayudan a descomponer la materia vegetal y animal muerta, incluidas las hojas, la madera y los cadáveres, y la convierten en suelo rico en nutrientes. Al descomponer esta materia orgánica, las cucarachas ayudan a reciclar los nutrientes y mantener la salud del ecosistema.

Además de descomponer la materia orgánica, las cucarachas ayudan a airear el suelo mientras excavan y hacen túneles bajo tierra. Esto puede mejorar la estructura del suelo, facilitando que las raíces de las plantas crezcan y absorban los nutrientes.

Las cucarachas son particularmente importantes en las regiones tropicales y subtropicales, donde son abundantes y diversas. En estos entornos, se pueden encontrar en varios hábitats, incluidos bosques, praderas y humedales. Sin embargo, a menudo son más abundantes en áreas con mucha materia orgánica, como hojarasca, troncos caídos y otros materiales vegetales en descomposición.

Fuente de alimento para animales

Las cucarachas son una fuente esencial de alimento para muchos animales en la naturaleza. Además, su abundancia y alto valor nutricional los convierten en una valiosa fuente de alimento para varios depredadores, incluidas aves, reptiles y anfibios.

Muchas especies de aves, incluidos gorriones, reyezuelos y estorninos, dependen de las cucarachas como fuente de proteínas. Como resultado, a menudo se encuentran alimentándose en el suelo en busca de cucarachas y otros insectos. Otras aves, como los cucos y los correcaminos, tienen picos especializados adaptados para cazar y comer cucarachas.

Los reptiles, incluidos los lagartos, las serpientes y las tortugas, también comen cucarachas. A menudo se encuentran en áreas donde abundan las cucarachas, como en los bosques o cerca de viviendas humanas. Algunas especies de reptiles, como la cucaracha silbadora de Madagascar, son presa de otros animales.

Los anfibios, incluidas las ranas y los sapos, también comen cucarachas. A menudo se encuentran en áreas de humedales con abundantes insectos, incluidas las cucarachas. Algunas especies de anfibios, como las salamandras, también comen cucarachas que se encuentran en los cuerpos de agua y sus alrededores.

Valioso para la investigación médica

Algunas especies de cucarachas, en particular la cucaracha americana (Periplaneta americana), se han utilizado en investigaciones médicas para estudiar el sistema inmunitario y probar nuevos fármacos potenciales. La cucaracha americana es una especie grande que se encuentra a menudo en ambientes cálidos y húmedos, como regiones tropicales y espacios interiores como hospitales.

Los investigadores están interesados en estudiar el sistema inmunológico de las cucarachas porque tienen una forma única de combatir las infecciones. Las cucarachas producen péptidos antimicrobianos, pequeñas proteínas que pueden matar bacterias y otros patógenos. Estos péptidos son parte del sistema inmunológico de las cucarachas y se han estudiado por su uso potencial en el desarrollo de nuevos antibióticos y otros tratamientos para enfermedades humanas.

Además de estudiar el sistema inmunológico de las cucarachas, los investigadores también han utilizado estos insectos para probar nuevos medicamentos potenciales. Por ejemplo, las cucarachas se utilizan a menudo en estudios de toxicidad para determinar la seguridad de nuevos medicamentos e identificar posibles efectos secundarios. Esto se debe a que son relativamente fáciles de criar en grandes cantidades y son menos costosos que otros modelos animales, como ratones o ratas.

Utilizado en estudios científicos

Las cucarachas son conocidas por su impresionante habilidad para correr y su agilidad para sortear obstáculos. Como resultado, han sido estudiados extensamente por científicos interesados en su locomoción única y en cómo mueven sus cuerpos.

Una de las razones por las que las cucarachas son corredoras tan eficientes es su capacidad para cambiar el peso de su cuerpo de una pata a otra rápidamente. Esto les permite moverse rápida y suavemente a través de una variedad de superficies. Además, tienen patas largas y espinosas que les brindan tracción y les ayudan a agarrar superficies mientras se mueven.

Las cucarachas también pueden sortear obstáculos con facilidad. Usan una combinación de velocidad y agilidad para evitar obstáculos y cambiar de dirección rápidamente. Además, su capacidad para moverse a través de espacios reducidos y grietas los hace bien adaptados para vivir en entornos pequeños y estrechos.

Los investigadores han estudiado las cucarachas para aprender más sobre sus patrones de movimiento únicos y desarrollar robots que puedan moverse de manera similar. Al comprender cómo se mueven y navegan las cucarachas, los científicos esperan desarrollar robots que puedan operar de manera eficiente en espacios reducidos y navegar en entornos complejos.

¡Odiamos a las cucarachas pero ellas nos aman!

Las cucarachas a menudo viven cerca de los humanos porque se sienten atraídas por la comida, el agua y el refugio que brindan los entornos humanos (las alimentamos bien).

Estas alimañas ecológicamente infecciosas pueden vivir en casas, restaurantes, hospitales y otros edificios con fácil acceso a alimentos, agua y escondites. También pueden vivir en ambientes al aire libre como jardines, alcantarillas y basureros (se reproducen y prosperan en un ambiente sucio y descuidado).

A las cucarachas les gusta estar cerca de otras cucarachas porque tienen una fuerte jerarquía social y pueden comunicarse a través de señales químicas. También pueden adaptarse a su entorno cambiando su comportamiento y fisiología en respuesta a las señales ambientales.

Los expertos dicen que las flatulencias de los insectos pueden representar una quinta parte de todas las emisiones de metano en el planeta, con las cucarachas entre los peores infractores.

— Isobel Dickinson, Daily Star Sunday: “Los pedos de cucaracha ahogan al mundo”

¿Por qué apestan las cucarachas?

Las cucarachas producen un olor fuerte y desagradable que es acre y ofensivo. Este olor generalmente se describe como mohoso o aceitoso y, a menudo, se asocia con la presencia de cucarachas.

Las cucarachas producen este olor porque liberan sustancias químicas como mecanismo de defensa cuando se sienten amenazadas o molestas. Estas sustancias químicas son producidas por las glándulas de sus cuerpos y liberadas en el aire como una señal de comunicación o advertencia para otras cucarachas.

El olor también es causado por la presencia de bacterias en sus heces y en sus cuerpos. Se sabe que las cucarachas portan una variedad de bacterias, incluidas aquellas que pueden causar intoxicación alimentaria y otras enfermedades en los humanos.

Ahora, realmente los odio.

Cucarachas fritas

Las cucarachas se consideran un manjar en algunas partes de China y, a menudo, se preparan salteándolas o friéndolas con diversos condimentos y especias.

Aunque no todos los chinos comen cucarachas, y no es una práctica generalizada en todo el país. A muchos chinos les puede resultar desagradable o incluso repulsivo comer cucarachas u otros insectos.

Freír las cucarachas puede matar algunas bacterias y parásitos, pero no es una forma confiable de eliminar todos los riesgos potenciales para la salud asociados con su consumo.

Las cucarachas son astutas

El hecho de que no haya visto cucarachas en su casa no significa que no estén allí. Durante el día, las cucarachas generalmente se esconden en grietas y hendiduras, como detrás de zócalos, debajo de electrodomésticos o dentro de gabinetes, para evitar ser detectadas y conservar energía. Sin embargo, saldrán de sus escondites por la noche para buscar comida, agua y posibles parejas.

Son insectos nocturnos y son más activos durante la noche, adaptándose bien a vivir en condiciones de poca luz y navegando en la oscuridad usando su sentido del tacto y el olfato.

Las cucarachas prefieren permanecer en ambientes cálidos y húmedos y se sienten atraídas por áreas con humedad y fuentes de alimento. Es por ello que suelen encontrarse en cocinas, baños y otras áreas de viviendas o edificios con fácil acceso a estos recursos.

Deshacerse de las cucarachas requiere una combinación de estrategias de limpieza, prevención y tratamiento. Al tomar medidas proactivas para eliminar las fuentes de alimentos y agua, sellar los puntos de entrada y utilizar métodos de control apropiados, puede ayudar a reducir la probabilidad de una infestación de cucarachas.

¿Por qué las cucarachas mueren boca arriba?

Independientemente de lo que la gente te diga, nadie sabe por qué una cucaracha termina boca arriba cuando muere. Estas son, sin embargo, tres posibles explicaciones:

  1. Cuando una cucaracha muere, sus músculos pueden contraerse y hacer que se voltee sobre su espalda. Esta acción refleja ocurre después de la muerte y no es un signo de angustia o dolor.
  2. Después de la muerte, los músculos de la cucaracha eventualmente se vuelven rígidos e inflexibles, una condición conocida como rigor mortis. Esta rigidez puede hacer que la cucaracha permanezca en una posición boca arriba.
  3. Las cucarachas pueden morir con varios venenos e insecticidas, lo que puede hacer que se desorienten y pierdan el sentido del equilibrio. Esto puede hacer que se caigan de espaldas y no puedan enderezarse.

Fuente:

  1. Izaak D. Neveln, Amoolya Tirumalai, Simon Sponberg (2019). Nature Communications. Information-based centralization of locomotion in animals and robots.
  2. Insect World (Time-Life Books). Why Does Everyone Hate Cockroaches?
  3. TechLife News (February 14, 2016). An Icky New Hero: Roach-Like Robots May Help In Disasters
  4. Dickinson, Isobel (November 6, 2022). Daily Star Sunday. Cockroach Farts Choke the World (They’re causing global warming)

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