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Sabías que… La astronomía y el Antiguo Testamento de la Biblia

La astronomía y el Antiguo Testamento de la Biblia

La Biblia está llena de referencias a los cuerpos celestiales

Aunque la Santa Biblia es un libro de fe más que de ciencia, contiene varias referencias a los objetos del cielo nocturno. Por ejemplo, el sol, la estrella más cercana a nuestro planeta, se menciona al menos 164 veces en la traducción King James; la luna se menciona 61 veces; y hay 66 versos que tienen alguna referencia a las estrellas.

Todas estas referencias a objetos astronómicos pueden parecer extrañas al lector moderno; ¿Por qué el sol, la luna, las estrellas, los planetas y las constelaciones eran tan importantes para los pueblos antiguos de la Biblia? La respuesta es que el sol, la luna y las estrellas eran los dioses, los relojes y los calendarios de la humanidad antes de los tiempos modernos. Cuando el sol alcanzó su punto máximo sobre el horizonte oriental, comenzó la actividad del día. Cuando el sol alcanzó el punto más alto en el cielo, era la mitad del día o mediodía. Y el día fue envuelto por la puesta del sol en el cielo occidental. Para los antiguos egipcios, cuando la brillante estrella Sirio se hizo visible en el cielo de la mañana, era hora de prepararse para la inundación anual del río Nilo. Las fases de la luna medían la marcha del tiempo en los calendarios lunares utilizados por muchas civilizaciones antiguas.

Durante los tiempos bíblicos, la gente solo conocía cinco planetas: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, con la Tierra en el centro del sistema solar. Cada uno de estos planetas visibles se menciona en la Biblia, aunque indirectamente. Se encuentran en las escrituras a través de referencias a los dioses paganos con los que estaban asociados.

Las referencias a objetos astronómicos en la Biblia no son numerosas y en su mayoría ocurren en imágenes poéticas. La Sagrada Escritura no fue escrita para dar cuenta de los logros científicos del pueblo hebreo, que no han sido registrados; más bien, es una recopilación de obras de diferentes autores escritas a lo largo de los siglos. La Biblia cuenta la historia de un pueblo y sus interacciones con su Dios, a quien llamaron Yahvé. Un estudio de astronomía en la Biblia no es para investigar los avances en astronomía del antiguo pueblo hebreo; más bien, es examinar las alusiones astronómicas con respecto a su contexto religioso e histórico.

Mesopotamia antigua

La antigua región mesopotámica se extendía desde el mar Mediterráneo en el oeste hasta la meseta iraní en el este, limitaba al norte con la cordillera del Cáucaso y al sur con el desierto de Arabia y el golfo Pérsico. Los asentamientos permanentes comenzaron a aparecer ya en el año 3500 aC en el área conocida como el Creciente Fértil, la tierra entre los ríos Tigris y Éufrates. Nuestra cultura actual le debe mucho a estos primeros pueblos, ya que se cree que la región es el lugar de nacimiento de la palabra escrita y la cuna de la civilización occidental.

En “la tierra entre los ríos”, surgieron poderosas ciudades-estado, como Ur, Eridy, Kish, Babilonia, Susa, Nínive y más. La región del norte estaba dominada por los asirios y los mitanis, mientras que en el sur dominaban los sumerios y los acadios. A lo largo de los siglos, estas ciudades-estado se levantaron y cayeron, creando las naciones gobernantes de Sumeria, Akkadia, Amorreo, Asiria y más tarde Babilonia. A finales del tercer milenio antes de Cristo, la ciudad sumeria de Ur, en el actual país de Irak, dominaba políticamente. Hacia el siglo XVIII a. C., las tribus semíticas de los amorreos y sus clanes dominaban la región. El rey Hammurabi hizo de la ciudad de Babilonia su capital y su dios Marduk, el rey de los dioses.

Las religiones del antiguo mundo mesopotámico se centraban en la creencia en múltiples dioses o politeísmo. De los textos que quedan de ese período, el panteón de dioses de Mesopotamia no estaba bien organizado, con las “responsabilidades” de cada dios mal definidas y, a menudo, superpuestas. Su religión incluía un gran número de “demonios”, deidades menores cuya única función era plagar a la humanidad. Los adoradores antiguos intentaron ganarse el favor de las deidades buenas y aplacar los caprichos de los demonios a través de una serie de sacrificios y encantamientos mágicos.

Las deidades casi siempre estaban asociadas con algún aspecto del mundo físico. Algunos de los dioses eran: An, el dios principal, el dios del cielo del que derivaban todas las cosas; Enlil, el dios que encarnaba las fuerzas de la naturaleza, que a veces ayudaban o dificultaban la vida de las personas; Ninhursag, la diosa de la tierra; Enki, el dios de las aguas y la fertilidad; y cientos de deidades menores que abarcaban todos los aspectos de la vida de las personas.

El primer monoteísta

El Libro del Génesis relata la historia de Abram, hijo de Taré y esposo de Sarai, y su difícil situación fuera de la ciudad mesopotámica de Ur. Las tribus vecinas estaban atacando la ciudad de Ur, haciéndola insegura para Abram y su clan. Huyeron hacia el noroeste a lo largo del río Éufrates hasta la ciudad de Hara; allí se establecieron por un tiempo. A lo largo del viaje, Dios habló con Abram, no un dios sumerio o acadio, sino el dios que se dio a sí mismo el desconcertante nombre YHWH (o Yahweh), posiblemente una forma del verbo “ser”. Génesis 12:1 (NAB) registra el mensaje: “Jehová dijo a Abram: ‘Vete de la tierra de tu parentela y de la casa de tu padre a la tierra que te mostraré’”.

El mensaje directo de Dios a Abram fue una revelación; nunca antes le había hablado un dios. De vuelta en Ur, Abram y su clan probablemente adoraban al dios luna Sin y a su hija Inanna, las deidades protectoras de la ciudad de Ur. Abram hizo lo que Dios le dijo y llevó a su familia a la tierra de Canaán para vivir y adorar al único Dios verdadero. En Canaán, el actual Israel y Jordán, Abram (más tarde Abraham) y su familia establecieron una nación centrada en el único Dios verdadero. Así se plantaron las semillas de las religiones modernas del judaísmo, el islam y el cristianismo, junto con la nación moderna de Israel.

Aunque hay varias referencias a objetos en el cielo, la adoración de las estrellas y otros objetos celestes estaba explícitamente prohibida en el judaísmo. Hay varias referencias a la prohibición de lo que ahora llamamos astrología en el Antiguo Testamento. Deuteronomio 4:19 (NAB) lo aclara cuando dice: “Y cuando mires al cielo y veas el sol o la luna o cualquier estrella entre las huestes celestiales, no te dejes engañar para adorarlos y servirlos. ”

El Antiguo Testamento de la Biblia

El Antiguo Testamento (AT) de la Biblia es una compilación de 45 libros escritos antes del nacimiento de Cristo. La versión protestante del AT solo contiene 37 libros, ya que no incluye libros que no fueron escritos originalmente en hebreo y que no formaban parte del canon judío original de la Biblia. El AT cubre el período desde aproximadamente la época de los patriarcas, 2100 a. C. hasta los Macabeos en el siglo II a. C. La primera traducción del Antiguo Testamento, del hebreo al griego, conocida como la Septuaginta, se remonta al tercer o primer siglo antes de Cristo. Esta traducción se hizo para los judíos de Egipto para que pudieran leer los textos sagrados en griego, un idioma de uso común durante ese período. Esta es la versión de la Biblia a la que se refieren los Apóstoles y Jesús en el Nuevo Testamento de la Biblia.

Traducciones de la Biblia

Para preparar este artículo se utilizaron dos traducciones de la Biblia; ambos afirman ser una traducción “precisa” hecha de los manuscritos antiguos disponibles. Usé la Biblia Católica Nueva Americana (NAB) y la traducción protestante de la Nueva Biblia Estándar Americana (NASB). La sección de Introducción general de La Biblia de estudio católica afirma: “Como prefacio de la NAB afirma… su traducción fue un logro colaborativo de unos cincuenta eruditos bíblicos católicos, decididos a utilizar lo mejor de la erudición moderna para traer una traducción fresca y precisa de la Biblia. a la comunidad católica estadounidense”. El Prólogo de la Biblia NASB tiene una declaración similar: “El propósito del Consejo Editorial al hacer esta traducción fue apegarse lo más posible a los idiomas originales de las Sagradas Escrituras, y hacer la traducción en un estilo fluido y legible de acuerdo con al uso actual del inglés.”

Cada una de las referencias bíblicas en este artículo se comparó con la otra traducción y se anotan las diferencias significativas. Dado que todas las referencias astronómicas en este artículo ocurren en los libros del Antiguo Testamento que son comunes a las tradiciones cristianas católica y protestante, no existen diferencias doctrinales entre las dos denominaciones principales de la fe cristiana con respecto a los objetos astronómicos.

El libro de Génesis

La palabra “génesis” significa “principio” u “origen”, y eso es exactamente de lo que trata el primer libro de la Biblia, Génesis. Los primeros 11 capítulos de Génesis cuentan la historia, con imágenes tomadas de la mitología babilónica, de la creación del universo, incluida la Tierra, la luna, el sol, las estrellas y el hombre. A partir del caos primordial, la oscuridad, el vacío y el agua, Dios creó los cielos y la Tierra y todo lo que habita en ellos. Los eventos en el mito de la creación no tienen fecha, ocurriendo en algún momento en los primeros tiempos. El momento de la historia de la creación de la Tierra y el universo se ha debatido en los círculos religiosos y científicos durante muchos siglos y probablemente se debatirá durante muchos más. Todo lo que sabemos con certeza es que la creación del universo y la Tierra se produjeron en un pasado remoto. Los últimos capítulos del Libro del Génesis tratan de los relatos de los padres del pueblo hebreo. Los eruditos bíblicos fechan la escritura de Génesis entre el 1400 a. C. y el siglo V o VI a. C.

Creación del Sol y la Luna en Génesis

La historia bíblica de la creación de la luna, el sol y las estrellas ocurrió en el cuarto día. Génesis 1:14-19 (NAB): “Entonces dijo Dios: ‘Que haya lumbreras en la bóveda del cielo, para separar el día de la noche. Que marquen los tiempos fijos, los días y los años, y sirvan como lumbreras en la cúpula del cielo, para arrojar luz sobre la tierra.’ Y así sucedió: Dios hizo las dos grandes lumbreras, la mayor para que señorease en el día, y la menor para que señorease en la noche; e hizo las estrellas. Dios las puso en la bóveda del cielo, para alumbrar sobre la tierra, para señorear en el día y en la noche, y para separar la luz de las tinieblas. Dios vio lo bueno que era. Llegó la tarde y siguió la mañana: el cuarto día.”

En el texto de Génesis, el sol y la luna no se mencionan explícitamente, pero la correlación entre el sol y el “mayor” y la luna con el “menor” ocurre más adelante en la Biblia en el libro de Salmos 136:7. -9 (NAB): “Quien hizo las grandes lumbreras, el amor de Dios es para siempre; El sol para regir el día, el amor de Dios es para siempre; La luna y las estrellas para regir la noche, el amor de Dios es para siempre.” Otro versículo en la Biblia asociado con la creación se encuentra en Isaías 40:26 (NASB), “Alzad a lo alto vuestros ojos, y ved quién creó las estrellas, Aquel que conduce su ejército por número, Él los llama a todos por número. nombre; Por la grandeza de Su fuerza y la fuerza de Su poder, Ninguno de ellos falta.”

el libro de trabajo

Al comienzo del libro de Job, el personaje principal Job es uno de los hombres más ricos de la tierra de Uz (región del norte de Arabia). Luego es puesto a prueba por Dios y lo pierde todo: su familia, su riqueza y su salud. Los tres amigos de Job, Elifaz, Bildadand y Zofar, vienen a visitarlo en su tiempo de grandes tribulaciones. El resto del libro es principalmente un diálogo entre Job y sus amigos que intentan racionalizar y comprender los acontecimientos de la vida de Job. Al final del libro, Dios restaura a Job, dándole el doble de lo que tenía antes de sus problemas. El libro de Job tiene varias referencias astronómicas.

Job 9:7-9 (NAB): “Él manda al sol, y no sale; él sella las estrellas. Él solo extiende los cielos y pisa las crestas de los mares. Hizo la Osa y Orión, las Pléyades y la constelación del sur”. A pesar de su limitado conocimiento de la astronomía, los antiguos israelitas estaban asombrados por las constelaciones del cielo nocturno. El Oso se refiere a la constelación de la Osa Mayor, o la “Osa Mayor”.

Job 38:31-32 (NVI): “¿Has puesto freno a las Pléyades, o desatado las ataduras de Orión? ¿Puedes traer al Mazzaroth en su tiempo, o guiar al Oso con su séquito? La palabra Mazzaroth es de origen asirio-babilónico y probablemente denota una o más de las constelaciones zodiacales. La traducción de la NASB usa la palabra “constelación” en lugar de Mazzaroth.

La historia mitológica de Orión y las Pléyades

La historia mitológica de Orión el cazador y las Pléyades es tan antigua como la Biblia misma. La primera referencia de Homero se remonta al siglo VII u VIII a. C. y es producto de una tradición oral que data de siglos antes. Del Libro V de la Odisea de Homero : “Además, ella hizo que el viento fuera agradable y cálido para él, y de buen grado Ulises extendió su vela ante él, mientras él se sentaba y dirigía hábilmente la balsa por medio del timón. Nunca cerraba los ojos, sino que los mantenía fijos en las Pléyades, en Bootes, que se pone tarde, y en la Osa, que los hombres también llaman el carro, y que da vueltas y más vueltas donde está, frente a Orión, y nunca se sumerge solo en ella. la corriente de Oceanus…” Los escritores del Antiguo Testamento obviamente estaban al tanto de las historias que rodeaban las constelaciones del cielo nocturno.

Como todas las historias de la mitología antigua, existen múltiples versiones de cada historia. Según la leyenda, Orión nació de la tierra de una piel de toro enterrada en la que habían orinado tres dioses. Estaba asociado con la isla de Chios donde se enamoró de Merope, la hija del rey de Chios. El rey desaprobó a Orión y siguió postergando su boda; finalmente, el rey hizo cegar a Orión.

Orión tuvo su visión restaurada por los rayos del sol naciente. Se dice que viajó a Creta para vivir con la diosa Artemisa como cazador. Artemisa era la diosa griega de la caza, la naturaleza y la luna, entre otras cosas. Las historias de la muerte de Orión varían ampliamente: algunos dicen que fue asesinado por Artemisa, otros por Apolo por celos de Artemisa y Orión. Otras leyendas dicen que lo mató un escorpión gigante. Otra versión de su muerte lo sitúa en la búsqueda amorosa de las Pléyades, las siete ninfas hijas de Atlas, y dice que Zeus las colocó a todas en el cielo como estrellas. Esta es la razón por la que la constelación de Orión parece estar cazando a las Pléyades en el cielo nocturno.

El Planeta Venus en el Libro de Isaías

El libro de Isaías inicia la sección profética del AT y se cree que fue escrito por el profeta Isaías o uno de sus discípulos. El libro cubre el ministerio de Isaías durante el período del 740 al 681 a. Durante este período de la historia en Israel, era una nación dividida; el reino de Israel al norte y el reino de Judá al sur. Los asirios eran una amenaza constante para ambos reinos. Finalmente, en el 722 a. C., la ciudad capital de Israel, Samaria, fue derrotada por los asirios y el reino del norte llegó a su fin. El mensaje de Isaías al pueblo era que se apartaran de la adoración de los ídolos paganos y volvieran a la adoración de Dios o se arriesgaran a ser destruidos por los babilonios.

En el capítulo 14 de Isaías, probablemente Isaías o uno de sus discípulos hace la analogía de la estrella de la mañana, Venus, y el esplendor del Rey de Babilonia. Isaías 14:12 (NVI): “¡Cómo caíste del cielo, oh lucero de la mañana, hijo de la aurora! ¡Cómo fuiste derribado por tierra, tú que asolabas a las naciones!” Después del sol y la luna, el planeta Venus, que se puede ver durante el día, de ahí el sobrenombre de “estrella del día”, es el objeto astronómico más brillante del cielo. El término “estrella de la mañana” o “estrella de la mañana” está asociado con el término hebreo para “Lucifer” o Satanás en la traducción latina de la Vulgata.

En el Nuevo Testamento, en Segunda de Pedro, se vuelve a hacer referencia a la estrella de la mañana, esta vez con un significado muy diferente. 2 Pedro 1:19 (NAB) “Además, poseemos el mensaje profético que es completamente confiable. Haréis bien en estar atentos a ella, como a una lámpara que alumbra en un lugar oscuro, hasta que amanezca y el lucero de la mañana se levante en vuestros corazones”. En este versículo, el apóstol Pedro compara a Cristo con la estrella de la mañana que eclipsa la luz del testimonio profético anterior. Como la mayoría de las referencias en la Biblia a objetos astronómicos, el contexto, el tiempo y el lugar de autoría son claves para comprender el mensaje previsto.

El libro de Jeremías

El libro de Jeremías cubre un período posterior al libro de Isaías, entre el 627 y el 585 a. El mensaje profético de Jeremías es principalmente para la nación de Judá. Aunque 70 años antes Asiria había destruido el reino de Israel, su poder declinó y Babilonia eventualmente derrotó tanto a Asiria como a Egipto para convertirse en el poder dominante en la región que ahora llamamos Medio Oriente. La vida de Jeremías cubre los 40 años que llevaron a la destrucción de Jerusalén por los babilonios. Jeremías es conocido como “el profeta llorón” porque fue testigo de la destrucción de Jerusalén. En el libro de Jeremías, la referencia a la “reina del cielo” es una alusión prominente a un objeto astronómico, aunque los eruditos no están seguros de a qué se refería exactamente el profeta.

Jeremías 7:18 (NVI): “Los hijos recogen leña, sus padres encienden el fuego, y las mujeres amasan la masa para hacer tortas para la reina del cielo, mientras se derraman libaciones a dioses extraños para hacerme daño”.

Jeremías 44:17 (NVI): “Más bien continuaremos haciendo lo que nos habíamos propuesto; quemaremos incienso a la reina del cielo y le derramaremos libaciones, como hemos hecho nosotros y nuestro padre, nuestros reyes y príncipes en las ciudades de Judá y en las calles de Jerusalén. Entonces teníamos suficiente comida para comer y estábamos bien; no sufrimos ninguna desgracia.

Jeremías 44:25 (NVI): “Así dice el Señor de los ejércitos, el Dios de Israel: Ustedes y sus esposas han manifestado sus intenciones, y las han mantenido de hecho: ‘Seguiremos cumpliendo los votos que hemos hecho de quemar incienso a la reina del cielo y derramarle libaciones.’ ¡Muy bien! Mantén tus votos, cumple tus resoluciones”.

Reina del cielo

El título de “reina del cielo” se le dio a varias diosas que fueron adoradas en todo el mundo mediterráneo antiguo. Exactamente quién es la “reina del cielo” a la que se refiere Jeremías es un punto de especulación entre los eruditos bíblicos. Según el Diccionario del Intérprete de la Biblia, el término “reina del cielo” podría ser una referencia a Ishtar, la diosa del amor y la fertilidad, que se identificaba con la estrella de Venus y se titulaba “señora del cielo” en las tablillas cuneiformes de Amarna del siglo XIV a.C. La reina del cielo era objeto de adoración, particularmente por parte de las mujeres en Judá en la época de Jeremías. Se le ofrecieron pasteles, posiblemente con forma de figuritas, con libaciones. Jeremías censura a los judíos refugiados en Egipto tras la caída de Jerusalén por quemar incienso y ofrecer libaciones a la reina del cielo.

El libro de Amós

El libro de Amós, como Isaías y Jeremías, es un libro de profecía. El autor, Amós, vivió y ministró entre el 760 y el 750 aC, que fue durante el período en que la nación de Israel se dividió en dos reinos. El ministerio de Amós tuvo lugar mientras Jeroboam II reinaba sobre Israel y Uzías reinaba sobre Judá, unos 50 años antes de la destrucción de Israel por Asiria. Amós advirtió a ambas naciones que se arrepintieran de sus caminos pecaminosos o enfrentarían la destrucción. En su lamento por Israel, Amós aludió al cúmulo estelar de las Pléyades, la constelación de Orión y posiblemente al planeta Saturno.

Amós 5:8 (NAB): “El que hizo las Pléyades y el Orión, el que convierte las tinieblas en aurora, y oscurece el día en noche; El que convoca las aguas del mar, y las derrama sobre la faz de la tierra.”

Amós 5:26 (NAB): “Llevaréis a Sakkuth, vuestro rey, y a Kaiwan, vuestro dios estelar, las imágenes que os habéis hecho.” La referencia a Sakkuth es probablemente al dios asirio de la guerra y la luz. Kaiwan es un dios estelar adorado por algunos en Israel, probablemente una referencia al planeta Saturno. La traducción de la NASB usa diferentes palabras para los dioses paganos. Amós 5:26 (LBLA): “También llevasteis a Sikkuth vuestro rey y a Kiyyun, vuestras imágenes, la estrella de vuestros dioses que vosotros mismos os hicisteis”.

Estos dos versículos de Amós también se mencionan en el Nuevo Testamento en Hechos 7:42-43 (NASB): “Pero Dios se apartó y los entregó para que sirvieran al ejército del cielo; como está escrito en el libro de los profetas: NO ME OFRECISTE VÍCTIMAS Y SACRIFICIOS CUARENTA AÑOS EN EL DESIERTO, ¿FUE CASA DE ISRAEL? TAMBIÉN LLEVASTE CON EL TABERNÁCULO DE MOLOCH Y LA ESTRELLA DEL DIOS ROMPHA, LAS IMÁGENES QUE HICISTE PARA ADORAR. YO TAMBIÉN OS LLEVARE MÁS ALLÁ DE BABILONIA.’”

El escritor del Libro de los Hechos, que se cree que es el Apóstol Lucas, se refiere a Amós 25-26 como se encuentra en la Septuaginta. La versión griega de la Septuaginta del Antiguo Testamento era lo que estaba disponible para los Apóstoles en el momento de escribir el Nuevo Testamento, y eso es a lo que se referían.

Otras referencias astronómicas en la Biblia

Este artículo solo toca algunas de las referencias más ilustrativas a los objetos celestes en el Antiguo Testamento de la Biblia. El Nuevo Testamento también tiene referencias astronómicas, aunque menos en número que el Antiguo Testamento.

Fuente:

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