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Sabías que… El estudio reveló que múltiples períodos húmedos

El estudio reveló que múltiples períodos húmedos en el antiguo Irán llevaron a la expansión de las poblaciones humanas, abriendo rutas de dispersión en toda la región y las posibles interacciones de especies como los neandertales y nuestro propio Homo sapiens.

Un primer modelo mundial de paleoclima e hidrología en Irán ha destacado rutas favorables para los neandertales y las expansiones humanas modernas hacia el este en Asia.

Publicado en PLOS ONE, los hallazgos revelan por primera vez que múltiples períodos húmedos en el antiguo Irán llevaron a la expansión de las poblaciones humanas, abriendo una ruta de dispersión en la región y las posibles interacciones de especies como los neandertales y nuestro propio Homo sapiens.

El profesor Michael Petraglia, investigador clave en el estudio, dijo que los períodos húmedos históricos dieron como resultado cambios masivos en los ecosistemas y llevaron al equipo a identificar grandes lagos en áreas que antes eran desiertos.

“Por el contrario, durante los períodos glaciales, esta mayor aridez habría llevado a la expansión de los desiertos, a contracciones y al aislamiento de las poblaciones de homínidos”, dijo el profesor Petraglia, director del Centro de Investigación Australiano para la Evolución Humana de Griffith.

“Este ciclo de humectación y secado se muestra por primera vez en Irán”.

El equipo de investigación, dirigido por el candidato a doctorado Mohammad Javad Shoaee del Instituto Max Planck de Geoantropología en Alemania, descubrió que durante la Etapa de isótopos marinos (MIS) 5, un período cálido y húmedo que comenzó hace aproximadamente 130,000 años, los lagos y ríos permitieron dos caminos para grupos humanos.

Una era una ruta del norte a través de las montañas Alborz y Kopet Dagh y al norte del desierto Dasht-I Kavir. La otra ruta, identificada por primera vez aquí, corría hacia el sur a lo largo de las montañas Zagros antes de extenderse hacia el este hacia Pakistán y Afganistán.

Los investigadores también encontraron evidencia de una posible ruta del norte durante MIS 3, que comenzó hace unos 57,000 años, que, dados los artefactos atribuidos a múltiples grupos de fabricación de herramientas, podría haber permitido interacciones entre humanos modernos y neandertales.

“Estos hallazgos resaltan la importancia de Irán para la dispersión de nuestra especie fuera de África y, en última instancia, en todo el mundo”, dijo el profesor Petraglia.

“Al igual que en otras regiones consideradas durante mucho tiempo demasiado áridas para las primeras ocupaciones humanas, como la Península Arábiga, la investigación paleoclimática reciente está cambiando la forma en que entendemos la historia humana y el papel que han jugado los climas cambiantes”.

“Reconocemos una nueva ruta del sur a lo largo de las montañas Zagros y que se extiende hacia el este hacia Pakistán y Afganistán. Encontramos evidencia de una posible ruta del norte durante MIS 3, que habría permitido movimientos de homínidos e interacciones de especies en el suroeste de Asia”, dijo Shoaee.

Para averiguar cómo llegaron los grupos humanos a Irán, el equipo desarrolló el primer modelo paleohidrológico espacialmente completo y de alta resolución para Irán.

Luego compararon su modelo, que mostraba cuándo y dónde había agua disponible, con la distribución de sitios arqueológicos previamente documentados.

El resultado fue una clara relación entre la disponibilidad de agua y la evidencia de presencia humana.

El estudio actual no solo ayuda a explicar la presencia de sitios previamente documentados, sino que también sirve como guía para futuros estudios arqueológicos en la región.

“Nuestros análisis paleohidrológicos identificaron 145 354 km de ríos y 115 paleolagos calculados a partir de 6380 depósitos de paleolagos. Hasta ahora, solo se ha estudiado un puñado de estos paleolagos”, dijo Shoaee.

Al centrarse en regiones donde el agua alguna vez hizo posible la ocupación humana, el profesor Petraglia dijo que “los investigadores podrían maximizar el potencial de encontrar sitios arqueológicos”.

Fuente: Waxing and waning of environment influences hominin dispersals across ancient Iran

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