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Sabías que… Catalina de Valois de Francia, el rey Enrique V de Inglaterra y Owen Tudor

Sabías que… Catalina de Valois de Francia, el rey Enrique V de Inglaterra y Owen Tudor

Princesa francesa Catalina de Valois

Catalina de Valois, menos conocida como Catalina de Francia, fue la décima de doce hijos del rey de Francia Carlos VI, “El Amado”, más tarde “El Loco”, e Isabeau de Baviera.

Nació el 27 de octubre de 1401 en París. Los hijos del rey y la reina fueron desatendidos. El rey sufrió una crisis de salud mental; a veces, creía que estaba hecho de vidrio y se rompería si alguien lo tocaba, por lo que era una figura remota. Isabeau no estaba interesada en su descendencia real.

Enrique V vence a Francia para ganar a Catalina y una corona

El rey Enrique V de Inglaterra, de veintiséis años, se convirtió en gobernante cuando su padre, Enrique IV, murió el 21 de marzo de 1413. Este hijo de la Casa de Lancaster continuó las negociaciones que Enrique IV había iniciado con Francia para casarse con Catalina de Valois.

Francia había rechazado peticiones anteriores para que Enrique, entonces Príncipe de Gales, se casara con la viuda del asesinado rey Ricardo II de Inglaterra, Isabella (hermana mayor de Catalina de Valois). Enrique IV tampoco había podido asegurar un partido para Enrique con Catalina de Pomerania. Sin embargo, la hermana de Enrique, Felipe, se casó con el hermano de Catalina, Erico de Pomerania, en 1405.

La guerra con Francia no tardó en seguir las demandas de Enrique V de grandes extensiones de tierra francesa, las anteriormente dominadas por los ingleses, Normandía y Aquitania, además de una dote monumental de 2 millones de coronas para casarse con Catalina de Valois. Los franceses se resistieron a esto y Henry respondió con una acción militar. Se decía que Catalina de Valois estaba bastante complacida de que valiera la pena luchar por ella.

Fueron necesarios siete años de derramamiento de sangre y la firma del Tratado de Troyes para asegurar la unión y Francia. El tratado garantizaba que Enrique V y sus herederos heredarían la corona francesa tras la muerte de Carlos VI. La dote se redujo a 600000 coronas.

Rey Enrique V de Inglaterra.Dominio público de Wikipedia
Rey Enrique V de Inglaterra. Dominio público de Wikipedia

Breve matrimonio de Enrique V y Catalina

Enrique y Catalina se casaron el 2 de junio de 1420 en la Catedral de Troyes. La pareja pasó los primeros meses de su matrimonio en el campo de batalla, sometiendo la resistencia francesa al tratado antes de viajar a Inglaterra. Catalina fue coronada en la Abadía de Westminster, Londres, el 23 de febrero de 1421.

Dio a luz al futuro rey Enrique VI el 6 de diciembre de 1421 en el Castillo de Windsor. Enrique V estaba en Francia en ese momento y le había suplicado que no tuviera a su hijo en el castillo porque era supersticioso. Cuando se enteró del lugar de nacimiento de su hijo, pareció que podía ver el futuro: “Yo, Enrique, nacido en Monmouth, reinaré poco tiempo y obtendré mucho, pero Enrique, nacido en Windsor, reinará durante mucho tiempo y lo perderé todo”.

Nueve meses después, Catalina estaba con Enrique V y sus ejércitos en Francia cuando fue atacado por la disentería (o quizás por la viruela). Enrique V falleció el 31 de agosto de 1422. El héroe de la Batalla de Agincourt de 1415 fue sucedido por su hijo pequeño.

Siguiendo las instrucciones de Enrique V en su lecho de muerte, el regente de Enrique VI, el hombre que gobernó en su lugar, fue su tío paterno John, duque de Bedford, y en su ausencia, otro tío, Humphrey, duque de Gloucester, tomó las riendas del poder. Catalina regresó a Inglaterra viuda y reina viuda de 21 años.

El hermano de Catalina de Valois, el rey Carlos VII de Francia, ignoró el reclamo del hijo de Catalina, Enrique VI, al trono francés.Dominio público de Wikipedia
El hermano de Catalina de Valois, el rey Carlos VII de Francia, ignoró el reclamo del hijo de Catalina, Enrique VI, al trono francés. Dominio público de Wikipedia

Catalina, reina viuda

El hermano de Catalina, Carlos, se proclamó rey Carlos VII de Francia ignorando los términos del Tratado de Troyes. En las batallas posteriores con los ejércitos ingleses, fueron Carlos y sus tropas quienes obtuvieron la victoria.

Aunque los monarcas de Inglaterra antes de 1801 se referían a sí mismos como los gobernantes de Francia, la corona se perdió cuando Enrique VI probablemente estaba durmiendo la siesta en su cuna.

El parlamento de Inglaterra se dio cuenta de que Catalina sería muy buscada como novia, por lo que aprobó una ley que establecía que la reina viuda solo podía casarse con el consentimiento del rey (que necesitaba alcanzar la madurez), o como castigo, su esposo perdería su tierras y propiedades. Henry tenía seis años cuando se aprobó la ley.

Catalina tomó un amante llamado Owen Tudor, en galés Owain ap Maredudd ap Tudor, que era cortesano y soldado. Durante mucho tiempo ha habido un debate sobre si la pareja debería casarse. No hay pruebas de que lo hicieran, y habría sido ilegal sin el consentimiento de Enrique VI si lo hubieran hecho.

Tuvieron al menos seis hijos, incluido Edmund Tudor, el padre del rey Enrique VII de Inglaterra. Varias casas reales europeas tienen ascendencia de Valois y Tudor. Otro hijo, Jasper, tuvo una hija ilegítima llamada Joan, que era antepasada de Oliver Cromwell, el azote de la monarquía Stuart.

Catalina representada en los desfiles de Beauchamp del siglo XV.Dominio público de Wikipedia
Catalina representada en los desfiles de Beauchamp del siglo XV. Dominio público de Wikipedia

Catalina muere y Enrique VI pierde su trono

Poco después de dar a luz a una hija de corta duración en el año nuevo de 1437, Catalina enfermó. Murió en la Abadía de San Salvador, Bermondsey, Londres, el 3 de enero de 1437. Fue enterrada en la Abadía de Westminster.

Edmund y Jasper Tudor fueron criados por Katherine de la Pole, abadesa de Barking. Era hermana de William de la Pole, primer conde de Suffolk. Instó a Enrique VI a pasar tiempo con sus medios hermanos. Henry les otorgó los condados de Richmond y Pembroke y proclamó que no había necesidad de legitimarlos ya que los reconoció como sus parientes consanguíneos.

Las Guerras de las Rosas casi destruyeron Inglaterra. Enrique VI fue derrocado por el gobernante de la Casa de York, el rey Eduardo IV, en 1461. Owen Tudor, de sesenta años, fue asesinado mientras dirigía un ejército de Lancaster en una batalla en febrero de 1461.

Nieto de Catalina Enrique Tudor, rey Enrique VII de Inglaterra

Enrique VI y Eduardo IV lucharon, ganaron y perdieron el trono durante la siguiente década, pero finalmente Enrique fue depuesto y murió, probablemente asesinado, en la Torre de Londres en mayo de 1471. Su padre tenía razón cuando dijo que Enrique VI tendría un reinado largo y lo perdería todo.

Después de la muerte de Eduardo IV y la misteriosa desaparición de los hijos de Eduardo, Eduardo V y el príncipe Ricardo, fue su tío, el rey Ricardo III, quien gobernó durante dos tormentosos años entre 1483 y 1485. Murió en la batalla de Bosworth el 22 de agosto de 1485, y el nieto de Catalina de Valois, Enrique Tudor, conde de Richmond, se convirtió en el rey Enrique VII de Inglaterra. Los Tudor gobernaron durante los siguientes 118 años.

Enrique Tudor, rey Enrique VII de Inglaterra, era nieto de Catalina de Valois y Owen Tudor.Dominio público de Wikipedia
Enrique Tudor, rey Enrique VII de Inglaterra, era nieto de Catalina de Valois y Owen Tudor. Dominio público de Wikipedia

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