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Sabías que… Yakhchāl: una antigua forma persa de hacer hielo en el desierto

Yakhchāl: una antigua forma persa de hacer hielo en el desierto

El primer sistema de refrigeración del mundo

Todo el mundo estaría de acuerdo en que damos por hecho los frigoríficos en el mundo actual.

Después de todo, ¿cuál es el problema? Abres la puerta del frigorífico o del congelador, coges algo de comida o bebida y te olvidas. Pero todos sabemos que sin un refrigerador, nuestras vidas se saldrían de control en un día. Es mundano pero vital, no hay duda al respecto.

Eso plantea la pregunta: ¿Quién inventó esta maravillosa maravilla?

La persona que inventó el refrigerador fue Carl von Linde (1842-1934). Creó la nevera en 1876, durante la Segunda Revolución Industrial de Estados Unidos. Antes de eso, era posible entregar hielo, pero solo podían pagarlo las personas adineradas que poseían casas de hielo o cajas de hielo.

Además, la mayoría de la gente común conserva los alimentos utilizando métodos de conservación como el encurtido, el enlatado, la salazón, el secado, el ahumado de la carne y el pescado, o la conservación de la fruta haciendo jaleas y mermeladas. Los artículos que no podían conservarse por mucho tiempo, como la leche y otros productos perecederos, tenían que pedirse frescos y consumirse allí mismo.

De acuerdo. Eso nos lleva a una pregunta más. ¿Qué hicieron los antiguos? ¿Cómo se las arreglaban sin nevera? Bueno, los antiguos eran mucho más inteligentes de lo que les damos crédito. Tomemos a los ingeniosos persas, por ejemplo; hicieron hielo en el desierto.

Hace dos mil cuatrocientos años, Persia estaba rodeada de desiertos cálidos y áridos, y era evidente que la gente ansiaba bebidas frías y artículos fríos para soportar el calor.

Los antiguos ingenieros persas crearon una innovadora tecnología de almacenamiento en frío que permitía a las personas almacenar hielo en medio del desierto ardiente. La técnica era tan económica y sencilla que incluso las personas pobres podían pagarla.

Llamaron a esta maravilla de refrigeración el Yakhchāl , y fue el primer sistema de refrigeración del mundo.

Restos de las murallas de la ciudad y el Yakhchal, un antiguo dispositivo de refrigeración en Kashan, IránGettyImages-987976878-Restos de las murallas de la ciudad y el Yakhchal, un antiguo dispositivo de refrigeración en Kasha
Restos de las murallas de la ciudad y el Yakhchal, un antiguo dispositivo de refrigeración en Kashan, Irán GettyImages-987976878-Restos de las murallas de la ciudad y el Yakhchal, un antiguo dispositivo de refrigeración en Kasha

La estructura de un Yakhchāl

Elevándose a unos 60 pies de altura, la estructura del Yakhchāl sobre el suelo era una enorme cúpula de adobe.

Debajo del suelo, habría un espacio ahuecado hasta 5000 metros cúbicos cubierto con gruesos muros que van más allá de los 2 metros en la base. Estos genios persas construyeron las paredes con una mezcla única llamada sarooj.

Un sarooj era una creación especial mezcla de mortero de arena, arcilla, clara de huevo, cal, pelo de cabra y ceniza en proporciones precisas. Este mortero especial era resistente a la transferencia de calor y era completamente impermeable.

La verdadera magia del Yakhchāl se encuentra en el interior, donde tiene un innovador mecanismo enfriador por evaporación que permite que el hielo y los alimentos se mantengan frescos mientras se almacenan en las salas subterráneas de la estructura. El diseño a menudo contenía un sistema de captadores de viento, lo que ayudaba a bajar las temperaturas a niveles fríos incluso durante el verano.

Este sistema de enfriamiento por evaporación funcionaba a través del agua traída al Yakhchāl desde manantiales cercanos a través de qanāts , sistemas de canales subterráneos diseñados para transportar agua a varias partes de la región y para diferentes propósitos.

La forma de cúpula del Yakhchāl ayudó a evitar que el hielo se derritiera en la parte superior. Un agujero cerrado con una pieza de mármol translúcido impidió que el aire fresco escapara, pero permitió que entrara la luz del día, proporcionando así visibilidad a las personas que entraban para recoger los artículos sin necesidad de velas o linternas.

Las lámparas de aceite que cuelgan de las barandillas de madera brillan en el interior de Yakhchal, una cámara de refrigeración medieval utilizada para almacenar hielo en las aguas termales y los meses de verano. Irán.GettyImages-1316019301
Las lámparas de aceite que cuelgan de las barandillas de madera brillan en el interior de Yakhchal, una cámara de refrigeración medieval utilizada para almacenar hielo en las aguas termales y los meses de verano. Irán. GettyImages-1316019301

La ciencia detrás del Yakhchāl

La razón principal por la que el Yakhchāl funcionó con tanta eficacia radica en su diseño. El diseño aseguró que el aire caliente salga y el aire frío permanezca adentro. Y esto se hace siguiendo los siguientes principios fundamentales de la ciencia.

Masa térmica

El Yakhchāl contiene una cúpula y un enorme pozo debajo. Este diseño ayuda a que el aire caliente suba a la parte superior de la cúpula y escape por la salida en la parte superior. Por otro lado, el aire frío es pesado y queda atrapado en el pozo de abajo, convirtiendo el agua en hielo.

Aislamiento

Las paredes de la cúpula estaban fuertemente recubiertas con materiales impermeables que también aislaban del calor y evitaban la fuga de aire frío. En el mortero se han utilizado materiales como pelo de cabra y claras de huevo en proporciones específicas para conseguir el grado de aislamiento deseado.

Enfriamento evaporativo

Experimentamos esto en nuestra vida diaria. Salimos al calor del sol y regresamos a nuestras casas empapados de sudor. De repente, al alcanzar el interior, comenzamos a sentirnos frescos a medida que el sudor comienza a evaporarse de nuestros cuerpos.

Este proceso se llama enfriamiento por evaporación, que enfría una superficie cuando el agua líquida se evapora sobre ella. El agua se evapora sobre una superficie, absorbe calor y se convierte en forma gaseosa. Este gas lleva consigo el calor, disminuyendo así la temperatura.

Un Yakhchāl funciona de manera similar aprovechando la baja humedad del clima desértico y estimulando un enfriamiento rápido dentro de su cúpula una vez que se pone el sol. Los vientos se canalizaron deliberadamente hacia el Yakhchāl, enfriando el agua de los manantiales cercanos a través de qanāts hasta convertirla en hielo.

Luego, este hielo se recolecta y se transporta fuera del domo a varias partes del país. La estructura también contenía una serie de trincheras creadas especialmente para recolectar el agua residual que se derrite del hielo fundido.

Una vez recolectada, esta agua se volvió a congelar durante la noche, maximizando las frías temperaturas nocturnas del desierto. Fue un proceso repetitivo y un ejemplo del increíble ingenio humano antiguo.

Torre eólica de refrigeración, Yazd, IránGettyImages-641836850
Torre eólica de refrigeración, Yazd, Irán GettyImages-641836850

Yakhchāls eran asequibles

Así, de esta manera, cada característica del Yakhchāl aseguró que el hielo no se derritiera el mayor tiempo posible, asegurando así que pudiera durar hasta el final del verano. La sensación general que tienes es que estás parado dentro de un refrigerador gigante repleto de tus comidas y bebidas congeladas favoritas mientras eliges los artículos que quieres comer y beber.

Y la mayor ventaja fue la asequibilidad. Los Yakhchāls no solo proporcionaron y almacenaron alimentos congelados y hielo para los ricos y la realeza, sino que también se usaron y construyeron para los pobres para todas sus necesidades en el clima árido del desierto. Incluso hoy en día, estos Yakhchāls se pueden encontrar casi intactos en Irán y Tayikistán.

Los antiguos no tenían cohetes, electricidad o energía nuclear (aún no probado) . Sin embargo, entendieron las leyes de la física que les ayudaron a desarrollar soluciones innovadoras a los problemas en cuestión con los recursos existentes. Y el Yakhchāl persa es un brillante ejemplo de tecnología antigua única en su máxima expresión.

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