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Sabías que… Los científicos han encontrado el pie de un mamífero dentro de un dinosaurio

Los científicos han encontrado el pie de un mamífero dentro de un dinosaurio. La última comida del Microraptor alado se ha conservado durante más de 100 millones de años.

Los científicos han encontrado el pie de un mamífero dentro de un dinosaurio. La última comida del Microraptor alado se ha conservado durante más de 100 millones de años.

Los paleontólogos que volvieron a examinar una especie de dinosaurio pequeño de cuatro alas encontraron un pie de mamífero fosilizado en el estómago de un depredador.

Esta es la primera evidencia concreta de que los dinosaurios comían mamíferos, dicen los investigadores. Se descubrieron especímenes de este dinosaurio, Microraptor zhaoinus, junto con aves, peces y lagartos antiguos, por lo que el hallazgo de mamíferos es solo la última fuente conocida de proteínas para este fornido cazador. El equipo que volvió a criticar el fósil de Microraptor publicó hoy sus hallazgos en el Journal of Vertebrate Paleontology.

“Esto realmente muestra la dieta generalista en este pequeño dinosaurio emplumado”. “Agregar mamíferos al menú muestra cuán poco especializado era este dinosaurio”.

El Microraptor que habita en los árboles vivió durante el Cretácico temprano, y se han encontrado especímenes en lo que ahora es el noreste de China. La región rica en fósiles se llama Jehol Biota, y sus tesoros bien conservados son una gran fuente de conocimiento sobre los matices de la anatomía de los dinosaurios, así como los detalles de los nichos ecológicos de varios animales.

Se cree que Microraptor vivía en los árboles, deslizándose a través de los bosques del Cretácico en busca de golosinas en las ramas y en el suelo. El espécimen estudiado recientemente es un holotipo, lo que significa que fue el primero de su especie en ser encontrado y nombrado. Después de su descubrimiento en 2000, solo recientemente se ha vuelto a examinar. Un nuevo análisis ha revelado un pie de mamífero, un hallazgo aparentemente sin precedentes.

Los investigadores no pudieron identificar una especie específica de mamífero, pero el comportamiento del pie dentro de Microraptor les permitió comprender su nicho ecológico y, por supuesto, sus depredadores.

El contenido de los intestinos son tomas sorprendentes de la dieta de los animales fósiles, pero son tan raros que es difícil determinar si la “última comida” sobreviviente representa la dieta normal del animal, o un evento extraño y único que tuvo la suerte suficiente. ser fosilizado”.

“Microraptor se perfila como una excepción muy interesante a esta regla, con muchos especímenes bellamente fosilizados que conservan varias ‘últimas comidas'”, agregó Drumheller-Horton. “Tomados en conjunto, los autores presentan un argumento convincente de que este pequeño terópodo no era un comedor particularmente quisquilloso, ya que comía todo tipo de animales pequeños en su hábitat”.

Aparentemente, el pie de los mamíferos no pertenecía a un antepasado humano lejano; el equipo descubrió que tenía similitudes con la morfología de Sinodelphys, Yanoconodon y Eomaia, todas especies antiguas de mamíferos primitivos que se parecían más o menos a zarigüeyas o roedores.

El pie pertenecía a un animal del tamaño de un ratón. El análisis del equipo mostró que el animal no era un buen escalador, lo que indica que el Microraptor puede haber descendido ocasionalmente al suelo del bosque para alimentarse.

“El pie parece completamente intacto, por lo que se lo tragaron entero. Se desconoce cuánto del mamífero se tragó”, dijo Larsson. “Sin embargo, había varios otros huesos no identificados alrededor del pie en la caja torácica, por lo que sospecho que se consumió más de este mamífero”.

Los investigadores no pudieron determinar si el animal fue cazado y asesinado, o si un dinosaurio emplumado cayó sobre su cuerpo.

Dada la suerte que los paleontólogos han tenido con Jehol Biota hasta ahora, puede que solo sea cuestión de tiempo antes de que otro espécimen cargado de comida ofrezca más información sobre la escena alimentaria del Cretácico.

Fuente: Scientists Find a Mammal’s Foot Inside a Dinosaur, a Fossil First

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