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Sabías que… Un nuevo estudio ha explorado los cambios en el microbioma intestinal

Un nuevo estudio ha explorado los cambios en el microbioma intestinal en personas con encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC). El estudio identificó que las personas a las que se les diagnosticó la afección hace menos de cuatro años tenían proporciones alteradas de ciertas especies de microbiota.

Un nuevo estudio ha explorado los cambios en el microbioma intestinal en personas con encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC). El estudio identificó que las personas a las que se les diagnosticó la afección hace menos de cuatro años tenían proporciones alteradas de ciertas especies de microbiota.

Un nuevo estudio ha explorado los cambios en el microbioma intestinal en personas con encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC). El diseño único del estudio muestra los efectos a largo plazo de ME/SFC e identifica un grupo de microbios asociados con la patología de la enfermedad.

El microbioma y la EM/SFC

ME/CFS es una enfermedad incapacitante que se cree que afecta hasta a 2,5 millones de estadounidenses, aunque 9 de cada 10 siguen sin ser diagnosticados. La condición produce una variedad de deficiencias funcionales y síntomas cognitivos, que incluyen fatiga abrumadora, interrupción del sueño, dificultad para concentrarse, mareos y dolor. La enfermedad, ignorada durante mucho tiempo por las autoridades médicas, se reconoce cada vez más debido a sus similitudes con los efectos de la larga duración de la COVID-19. Se ha intensificado la investigación sobre los posibles vínculos con la infección viral y el papel del sistema inmunitario en la patología de la enfermedad.

La comunidad de microbios que viven en nuestros cuerpos, el microbioma, está estrechamente relacionada con la forma en que respondemos a las infecciones y la función de nuestro sistema inmunológico. Para investigar cómo ME/CFS puede alterar nuestra microbiota, un equipo con sede en el Laboratorio Jackson y dirigido por la profesora asociada Julia Oh utilizó potentes tecnologías de secuenciación y multiómica para interrogar a las bacterias intestinales.

La investigación fue publicada en Cell Host & Microbes.

EM/SFC: una condición compleja

La heterogeneidad de ME/CFS es uno de los mayores desafíos que enfrentan quienes investigan cómo la condición afecta el cuerpo. Muchos sistemas pueden verse afectados, pero los pacientes a menudo tienen síntomas e historiales médicos divergentes. Es por eso que el equipo de Oh utilizó un diseño de múltiples cohortes que reclutó a 74 pacientes que habían vivido con EM/SFC durante menos de 4 años y 75 que habían sido diagnosticados hace más de 10 años. “Comprender y separar la enfermedad temprana de la enfermedad a largo plazo terminó siendo un diferenciador crítico, ya que los rasgos microbianos y metabólicos, o biomarcadores, diferían entre la enfermedad a corto y largo plazo”, dijo Oh a Technology Networks. Oh y sus colegas utilizaron una técnica llamada metagenómica de escopeta para comparar muestras de microbioma y plasma de estos dos grupos con un grupo de control de 79 personas sin EM/SFC. También registraron encuestas clínicas y de estilo de vida de sus cohortes.

El equipo encontró diferencias claras y significativas entre los grupos de pacientes. “El grupo a corto plazo tuvo la mayor disbiosis microbiana”, dijo Oh. En estos pacientes, los microbios que producen ciertos metabolitos estaban “en gran medida ausentes”. Esto incluye aquellos involucrados en la producción de triptófano, butirato y ácido propiónico. Estas sustancias son importantes para regular las funciones metabólicas y endocrinas, incluida la modulación de las respuestas inflamatorias”, señaló Oh.

La evolución de la EM/SFC

La imagen en la cohorte a largo plazo era diferente. Estos pacientes, señaló Oh, “habían regresado a un estado más cercano al de los controles, mostrando una diversidad microbiana más normal con la readquisición de algunas especies de baja abundancia”. Sin embargo, los pacientes con EM/SFC a más largo plazo informaron una mayor cantidad de síntomas asociados con la enfermedad, como fibromialgia y problemas para dormir.

Los pacientes a más largo plazo también mostraron cambios a nivel celular y molecular. Esta cohorte tenía alteraciones metabólicas dentro de su plasma sanguíneo que estaban ausentes en la cohorte a corto plazo. Algunos de estos cambios estaban relacionados con el sistema inmunitario y los pacientes también mostraron niveles alterados de células inmunitarias en comparación con los controles.

Oh dijo que estas diferencias eran sorprendentes, pero le permitieron a su equipo construir una hipótesis de cómo evoluciona ME/SFC con el tiempo. “La disbiosis microbiana observada en pacientes a corto plazo puede tener efectos acumulativos y a largo plazo, donde el daño puede ser causado por un desencadenante inicial, lo que resulta en eventos en cascada. Conjeturamos que la progresión de EM/SFC puede comenzar con la pérdida de microbios beneficiosos, particularmente ácidos grasos de cadena corta [AGCC; importantes productores de metabolitos bacterianos], lo que da como resultado fenotipos gastrointestinales más generalizados que luego se reflejan en los niveles de metabolitos en plasma”. El diseño del estudio significa que los hallazgos son correlacionales, en lugar de causales. Pero tales datos iniciales son necesarios para luego probar la hipótesis del equipo en experimentos posteriores.  

En un comunicado de prensa vinculado al estudio, Oh anotó que planea futuras investigaciones para estratificar aún más a los pacientes según las características de la enfermedad, como la enfermedad inflamatoria intestinal. Con suerte, estos datos iniciales pueden ayudar a los investigadores a acercarse a la comprensión de esta enfermedad compleja y obstinada.

Fuente: Chronic Fatigue Syndrome Patients Have Altered Gut Microbiota

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