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Sabías que… 50 hechos asombrosos sobre la Antártida

50 hechos asombrosos sobre la Antártida

La Antártida es el continente más frío, ventoso y seco del planeta, y los investigadores todavía están descubriendo muchos de sus secretos. Descubre algunos de los datos más interesantes

Contenido

Introducción

La temperatura más fría jamás registrada en la Tierra fue de menos 128,56 grados Fahrenheit (menos 89,2 grados Celsius), registrada el 21 de julio de 1983 en Antarc.

Esta muy seco

Los Valles Secos de la Antártida son el lugar más seco de la Tierra, con poca humedad y casi sin nieve ni hielo.

Hay mucho viento

En promedio, la Antártida es el continente más ventoso. Los vientos en algunos lugares del continente pueden alcanzar las 200 mph (320 km/h).

Es un lugar grande

La Antártida es el quinto continente más grande.

Hay mucho hielo

La capa de hielo antártica es la masa de hielo más grande de la Tierra.

La Antártida es una tierra helada.

Aproximadamente el 98% por ciento de la Antártida está cubierta por hielo.

Almacena mucha agua dulce.

La Antártida alberga aproximadamente el 60 % del agua dulce del planeta (opens in new tab) y el 90 % de su hielo de agua dulce

Se esta derritiendo

Si la capa de hielo de la Antártida occidental se derritiera por completo, aumentaría el nivel medio del mar mundial en 5 metros (16 pies), según algunas estimaciones.

El hielo es grueso

El espesor promedio del hielo antártico es de aproximadamente 1,3 millas (2,1 kilómetros)

Es mas grande que estados unidos

Incluyendo sus islas y las llanuras flotantes de hielo adjuntas, la Antártida tiene un área de aproximadamente 5,4 millones de millas cuadradas (14 millones de kilómetros cuadrados), aproximadamente una vez y media el tamaño de los Estados Unidos.

La plataforma de hielo de Ross es la más grande

La plataforma de hielo más grande de la Antártida (lenguas flotantes de hielo) es la plataforma de hielo de Ross, que mide unas 182 000 millas cuadradas (472 000 kilómetros cuadrados) kilómetros cuadrados).

Hay montañas enterradas

Las montañas Gamburtsev de la Antártida son una serie de picos empinados que se elevan a casi 9000 pies (3000 metros) y se extienden 750 millas (1200 kilómetros) a lo largo del interior del continente, y están completamente enterrados bajo hasta 15 750 pies (4800 m) de hielo.

Un lago está escondido bajo el hielo.

Bajo el hielo antártico también se esconde un lago completo: el lago Vostok es un lago de agua dulce prístino enterrado bajo 3,7 kilómetros (2,5 millas) de hielo sólido. Tiene aproximadamente el tamaño del lago Ontario y es el más grande de los más de 200 lagos líquidos esparcidos por todo el continente bajo el hielo.

Una grieta podría rivalizar con el Gran Cañón

Una grieta que podría rivalizar con el Gran Cañón fue descubierta bajo el hielo antártico durante una expedición realizada durante 2009-2010. Tiene aproximadamente 6 millas (10 km) de ancho y al menos 62 millas (100 km) de largo, posiblemente mucho más si se extiende hacia el mar. Se extiende casi una milla hacia abajo (1,5 km) en su parte más profunda.

Hay una gran división

Las Montañas Transantárticas dividen el continente en secciones Este y Oeste. Con 2,000 millas (3,200 km) de largo, la cordillera Transantártica es una de las cadenas montañosas más largas de la Tierra.

Vinson Massif es el punto más alto de la Antártida

El punto más alto de la Antártida es el Macizo Vinson a 16.050 pies (4.892 m).

Tiene un volcán activo

La Antártida es el hogar del Monte Erebus, el volcán activo más austral del planeta y hogar de algunos de los únicos lagos de lava longevos de la Tierra.

Fue descubierto por accidente.

Los occidentales desconocían la existencia de la Antártida hasta que el continente fue visto por primera vez en 1820. (No fue hasta 20 años después que se confirmó que era un continente y no solo un grupo de islas). Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que los isleños del Pacífico pueden haber “encontrado” el continente más austral 1.100 años antes.

Roald Amundsen fue el primero en llegar al Polo Sur

El explorador noruego Roald Amundsen fue el primer ser humano en llegar al Polo Sur. Venció al explorador inglés Robert Falcon Scott al llegar el 14 de diciembre de 1911 y plantar la bandera noruega.

El continente se dedica a la investigación pacífica

El Tratado Antártico se firmó el 1 de diciembre de 1959, después de más de un año de negociaciones secretas entre 12 países. Dedica el continente a actividades de investigación pacíficas. Cuarenta y ocho naciones ya han firmado el tratado.

Hay mucha investigación

Casi 30 países operan más de 80 estaciones de investigación en todo el continente, según cifras de 2009 del Consejo de Administradores de Programas Antárticos Nacionales.

Está ocupado todo el año.

Hay una presencia de investigadores en la Antártida durante todo el año, con un máximo de más de 5000 en la temporada principal de investigación de verano y cayendo a alrededor de 1000 en la temporada de invierno.

Esta deshabitado

No hay poblaciones indígenas de personas en la Antártida.

Los niños nacen en la Antártida

En enero de 1979, Emile Marco Palma se convirtió en el primer niño nacido en el continente más austral. Argentina envió a la madre embarazada de Palma a la Antártida en un esfuerzo por reclamar una parte del continente. Más han nacido desde entonces.

Felicity Aston esquió en la Antártida

La exploradora y meteoróloga británica Felicity Aston fue la primera persona en esquiar en la Antártida impulsada únicamente por músculos humanos. Viajó 1.084 millas (1.744 km) en 59 días entre finales de 2011 y principios de 2012.

Es un sitio turistico

En 2011, cerca de 20.000 turistas visitaron la Península Antártica, según la Asociación Internacional de Operadores Turísticos de la Antártida.

La Antártida tiene algunas noches oscuras

Al igual que el Ártico al norte, la mayor parte de la Antártida está completamente oscura durante los meses de invierno de la región. Debido a la inclinación de la Tierra, durante el invierno austral, el sol desaparece bajo el horizonte durante el invierno, desde el equinoccio de otoño hasta el de primavera.

En los meses de verano, es un paraíso de luz solar.

Durante los meses de verano, cuando el sol está constantemente sobre el horizonte, llega más luz solar a la superficie en el Polo Sur que durante un período de tiempo similar en el ecuador, según el World Factbook de la CIA.

La Antártida tiene una ubicación única

La Antártida se encuentra casi en su totalidad dentro del círculo polar antártico, que se encuentra a unos 66 grados de latitud sur.

El gusano nematodo es el animal terrestre más abundante de la Antártida

El animal terrestre más abundante en la Antártida no es el pingüino, sino el diminuto gusano nematodo.

Los pingüinos pueblan el continente

Los pingüinos son el ave más común en la Antártida y viven en colonias con poblaciones que rivalizarían con algunas ciudades, según el British Antarctic Survey.

Pingüinos machos se quedan en la Antártida durante el invierno

El pingüino emperador macho es el único animal de sangre caliente que permanece en el continente antártico durante el invierno. Se queda a anidar en el único huevo puesto por su pareja (la hembra pasa nueve semanas en el mar y regresa a tiempo para que el huevo eclosione).

Hay una falta de diversidad

Los suelos de la mayoría de los desiertos de frío extremo de la Antártida son los hábitats menos diversos de la Tierra en términos de fauna, según el British Antarctic Survey.

Es una tierra estéril

No hay árboles ni arbustos en la Antártida, y solo dos especies de plantas con flores (que se encuentran en algunas de las islas circundantes de la Antártida y en la Península Antártica), según el British Antarctic Survey.

Hay una política exclusiva para locales.

A partir de 1994, no se permite llevar especies no autóctonas a la Antártida.

Está experimentando un calentamiento sin precedentes

La Península Antártica, que se adentra en aguas más cálidas al norte de la Antártida, se ha calentado 5 F (3 C) desde 1950, según el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EE. UU. Eso es varias veces más alto que la tasa de calentamiento medida para el resto del mundo, según la NASA.

Sus glaciares están en retirada

Alrededor del 87% de los glaciares de la Península Antártica están en retirada, dijo el biólogo marino David McClintock a NPR en 2019.

Los icebergs se están rompiendo

En marzo de 2000, el iceberg más grande jamás medido se desprendió de la plataforma de hielo de Ross. El iceberg, denominado B-15, tenía 170 millas (270 km) de largo y 25 millas (40 km) de ancho, casi del tamaño de Connecticut.

El glaciar Pine Island se está acelerando

El flujo del glaciar Pine Island de la Antártida Occidental se ha acelerado en las últimas décadas y contribuye con el 25% de la pérdida de hielo de la Antártida.

Hay enormes dunas de arena.

La duna de arena más grande de la Antártida tiene 230 pies (70 m) de alto y más de 650 pies (200 m) de ancho, y está ubicada en uno de los valles secos de McMurdo.

Hace viento, viento, viento

Los llamados vientos catabáticos soplan desde el interior alto de la Antártida hacia el océano y pueden alcanzar velocidades que califican como fuerza de huracán: hasta 200 mph (320 km/h).

Hay una corriente bien conocida

La corriente impulsada por el viento más grande del mundo, la corriente Circumpolar, gira en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la Antártida, de oeste a este, y es fundamental para mover el calor, la sal, los nutrientes y la vida marina entre las principales cuencas oceánicas del mundo.

Es el hogar del Polo Sur.

La Antártida es, por supuesto, el hogar del Polo Sur geográfico, el lugar donde el eje de rotación (imaginario) de la Tierra se cruzaría con la superficie, al menos, por lo general. Hay cierta oscilación en la órbita de la Tierra, por lo que la ubicación no siempre es precisa.

La antártida es súper fría

El aire en la Antártida es tan frío que el vapor de agua puede condensarse y formar diminutos cristales de hielo que luego caen al suelo. En un día soleado, los rayos del sol se reflejan en los cristales, creando un fenómeno llamado polvo de diamante, según el British Antarctic Survey.

Hay algunas formaciones geniales.

Gigantescas torres huecas de hielo se forman en el Monte Erebus cuando la fumarola se agrieta en el volcán que expulsa gas caliente y arroja vapor al aire libre. El vapor se congela en su lugar en el aire helado, formando torres de hasta 30 pies (10 m) de altura.

El lago de la Antártida es salado.

Deep Lake en la Antártida es tan salado que permanece líquido a temperaturas de hasta menos 4 F (menos 20 C).

Hay un agujero en el ozono

Los científicos del British Antarctic Survey notaron por primera vez un agotamiento significativo del ozono en la capa de la atmósfera llamada estratosfera inferior sobre la Antártida en la década de 1970.

Tiene cielos nublados

Las áreas a lo largo de las costas de la Antártida se encuentran entre los lugares más nublados del mundo, según el British Antarctic Survey. Este “agujero” en la capa de ozono crece y se reduce con las estaciones y es causado en gran medida por sustancias químicas llamadas clorofluorocarbonos, que alguna vez se usaron ampliamente en acondicionadores de aire, aerosoles y refrigeradores.

Es un paraíso para los cazadores de meteoritos.

La Antártida se considera el principal coto de caza de meteoritos en la Tierra, en parte porque las rocas oscuras se destacan contra el hielo blanco, pero también porque los meteoritos no se ven perturbados en gran medida por procesos naturales.

Estableció un récord de temperatura más fría

Si bien la temperatura más fría jamás medida con un termómetro en la superficie de la Tierra se registró en la estación Vostok (ver diapositiva 1), la más fría jamás registrada fue de casi menos 136 F (menos 93,2 C), medida en bolsas dispersas cerca de una alta cresta de hielo entre Dome Argus y Dome Fuji, dos cumbres en la meseta antártica oriental. La medición satelital, realizada el 10 de agosto de 2010, se anunció en diciembre de 2013 y, de confirmarse en tierra, podría batir el récord de Vostok. La Organización Meteorológica Mundial solo reconoce las mediciones de temperatura realizadas a unos pocos metros sobre el suelo como elegibles para registros.

Fuente: 50 amazing facts about Antarctica

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