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Sabías que… Las arañas marinas pueden regenerar abdómenes y órganos sexuales perdidos

Las arañas marinas pueden regenerar abdómenes y órganos sexuales perdidos. Los científicos especulan que la capacidad de los artrópodos para regenerar extremidades perdidas podría ser la clave para curar las amputaciones humanas, aunque en el caso de las arañas marinas, la regeneración no siempre ha ido según lo planeado.

Las arañas marinas pueden regenerar abdómenes y órganos sexuales perdidos. Los científicos especulan que la capacidad de los artrópodos para regenerar extremidades perdidas podría ser la clave para curar las amputaciones humanas, aunque en el caso de las arañas marinas, la regeneración no siempre ha ido según lo planeado.

Los expertos ya sabían que cuando los artrópodos pierden las patas, pueden regenerarlas.

En un desarrollo que sin duda inspirará la próxima generación de historias de Spider-Man, el estudio mostró que las criaturas submarinas tienen habilidades regenerativas que se extienden a toda su mitad inferior.

“Nadie esperaba esto”

Otros artrópodos, invertebrados sin esqueleto interno o columna vertebral pero que poseen un esqueleto externo, como los ciempiés y los cangrejos, también son capaces de regenerar extremidades.

Algunas criaturas pueden ir más allá: las estrellas de mar pueden regenerar todo su cuerpo en algunos casos, y los lagartos pueden producir una nueva cola.

“Si observas el reino animal, la capacidad de regeneración varía mucho entre los diferentes grupos de animales”.

“Los Flatlanders, por ejemplo, pueden regenerar todo su cuerpo a partir de una cantidad limitada de tejido.

“Los mamíferos, por otro lado, no podemos regenerar mucho: hígado, tejidos, piel, pero por lo demás muy poco.

“En el caso de los artrópodos (crustáceos, insectos, fibromas y tipos de arañas), se desconocía por completo que pudieran regenerar partes del cuerpo además de las extremidades”.

En el estudio, que se publicó en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se amputaron las patas traseras y la espalda de 23 arañas marinas.

Si bien las cuatro arañas más viejas no volvieron a crecer, la mayoría de las 19 jóvenes sí lo hicieron.

Dieciséis de ellos regeneraron al menos una parte del cuerpo perdida, 14 recuperaron las extremidades traseras y el 90% vivió mucho tiempo a pesar de las amputaciones.

Hasta ahora, se pensaba que el resistente exoesqueleto de las arañas impedía la regeneración más allá de las extremidades, agregó el profesor Scholtz. Sin embargo, su investigación encontró que las criaturas reconstituyeron partes del cuerpo en el transcurso de “varias semanas o meses”.

La regeneración no siempre fue fácil: a algunas arañas les faltaban una o dos patas.

Esperanza de un avance en la amputación

El profesor Scholtz, del Instituto de Biología de la Universidad Humboldt de Berlín, dijo que los hallazgos deberían inspirar más investigaciones sobre diferentes especies.

“Uno tiene que mirar a otros artrópodos y ver si pueden hacer lo mismo”, dijo.

Planea seguir investigando replicando el estudio con insectos, cangrejos y otros crustáceos.

Y el avance podría ser transformador para la atención médica.

Dicha investigación podría algún día hacer avanzar el tratamiento de las amputaciones humanas.

“La esperanza siempre está presente”, dijo el profesor Scholtz.

“No creo que las arañas marinas jueguen un papel clave, pero ¿quién sabe? Cuanto más sepa sobre la regeneración en el reino animal, mejor podrá utilizarla para la curación”.

Fuente: Sea spiders can regrow lost anuses and sex organs – leaving scientists stunned

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