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Sabías que… ¿Cómo eran las antiguas pirámides egipcias cuando se construyeron?

Las pirámides egipcias que brotan de las arenas de Giza son un testimonio del ingenio y la ingeniería humanos. Erigidas para marcar las tumbas de los antiguos faraones, estas grandes estructuras se han mantenido durante miles de años.

Las pirámides egipcias que brotan de las arenas de Giza son un testimonio del ingenio y la ingeniería humanos. Erigidas para marcar las tumbas de los antiguos faraones, estas grandes estructuras se han mantenido durante miles de años.

Pero a lo largo de los milenios, las pirámides han cambiado, en gran parte debido a la reutilización de los materiales solicitados y al saqueo por parte de los trabajadores de la construcción. Entonces, ¿cómo eran las pirámides cuando se construyeron?

Cuando se erigieron originalmente las antiguas pirámides egipcias, tanto en Giza como en otros lugares, no se veían de color marrón arena como a menudo se ven hoy en día; más bien, estaban cubiertos por una capa de roca sedimentaria brillante.

“Todas las pirámides estaban revestidas con piedra caliza blanca y fina”, dijo a WordsSideKick.com Mohamed Megahed (se abre en una nueva pestaña), profesor asistente en el Instituto Checo de Egiptología en la Universidad Charles en Praga. El revestimiento de piedra caliza le habría dado a las pirámides una capa suave y pulida que brillaba con un blanco brillante bajo el sol egipcio.

Los constructores utilizaron alrededor de 6,1 millones de toneladas (5,5 millones de toneladas métricas) de piedra caliza solo durante la construcción de la Gran Pirámide de Giza, según National Museums Scotland(opens in new tab), que muestra uno de los bloques originales de piedra caliza. La Gran Pirámide : también llamada Pirámide de Khufu en honor al faraón Khufu, quien la encargó durante su reinado (alrededor de 2551 a. C. a 2528 a. C.) — es la más grande y antigua de todas las pirámides en pie de Giza. Sin embargo, las piedras de su revestimiento se reutilizaron más tarde para otros trabajos de construcción bajo los gobernantes egipcios, como fue el caso de la mayoría de las conchas de las pirámides.

Hay evidencia de que las piedras de revestimiento comenzaron a ser despojadas bajo el reinado de Tutankamón (alrededor de 1336 a. C. a 1327 a. C.), y esto continuó hasta el siglo XII d. C. El egiptólogo Mark Lehner explicó en un hilo de preguntas y respuestas de PBS NOVA(opens in new tab). Un terremoto en el año 1303 d. C. también habría aflojado algunas de las piedras, según BBC News (opens in new tab).

Hoy en día, las pirámides de Giza aún conservan parte de su revestimiento de piedra caliza original, aunque parece un poco más desgastado que en la antigüedad. “Puedes verlo en la cima de la Pirámide de Khafre en Giza”, dijo Megahed.

La Pirámide de Khafre, llamada así por el faraón Khafre (que reinó alrededor de 2520 a. C. a 2494 a. C.), tiene restos de piedras de revestimiento alrededor de su pico que dan la impresión de que un segundo pico está encajado encima del primero. En el antiguo Egipto, esta pirámide también tenía una cubierta de granito rojo alrededor de sus niveles inferiores, escribió el egiptólogo Miroslav Verner en su libro “The Pyramids: The Archaeology and History of Egypt’s Iconic Monuments(opens in new tab)” (The American University in Cairo Press, 2021). La tercera y más pequeña de las tres pirámides principales en Giza, la Pirámide de Menkaure, llamada así por el faraón Menkaure, que reinó alrededor de 2490 a. C. a 2472 a. C., también lucía una cubierta de granito rojo alrededor de sus escalones inferiores.

Hoy en día no hay nada en la parte superior de las pirámides de Giza, pero originalmente albergaban piedras angulares, también llamadas piramidales, cubiertas de electrum, una mezcla de oro y plata, según Megahed. Los piramidales se habrían visto como joyas puntiagudas en las puntas de las pirámides.

La mayoría de los piramidales se han perdido con el tiempo, pero hay algunos ejemplos que sobreviven en los museos. Estos especímenes revelan que los piramidales fueron tallados con imaginería religiosa. Por ejemplo, el Museo Británico (opens in new tab) tiene un piramidión de piedra caliza cubierto con jeroglíficos de Abydos, un sitio arqueológico en Egipto, que representan a personas fallecidas adorando al antiguo dios egipcio Osiris y siendo momificados por el Anubis con cabeza de chacal.

Teniendo en cuenta el antiguo esplendor de las pirámides, las características ausentes hoy pueden parecer heridas abiertas. Quizás el mejor ejemplo de esto es evidente en la Pirámide de Menkaure. “Cuando ves la pirámide de Menkaure desde el norte, puedes ver una gran herida, como una gran depresión”, dijo a WordsSideKick.com Yukinori Kawae (se abre en una nueva pestaña), arqueóloga del Instituto de Investigación Avanzada de la Universidad de Nagoya en Japón.

El corte de la Pirámide de Menkaure puede ser una plaga visual que no habría existido en la antigüedad, pero el beneficio de tal daño es que hoy proporciona una ventana a las pirámides.

“Esta también es un área importante para los arqueólogos porque podemos ver las estructuras internas de las pirámides”, dijo Kawae.

Fuente: What did the ancient Egyptian pyramids look like when they were built?

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