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Sabías que… El café descafeinado reduce la abstinencia de cafeína

El café descafeinado reduce la abstinencia de cafeína, incluso cuando sabes que es descafeinado

El café descafeinado reduce la abstinencia de cafeína, incluso cuando sabes que es descafeinado

Si usted es un bebedor regular de café, probablemente esté familiarizado con las sensaciones desagradables que surgen después de un largo período sin cafeína. Dolores de cabeza, aturdimiento, irritabilidad: todos estos son síntomas de abstinencia de cafeína. La solución obvia es, por supuesto, prepararte una taza de café recién hecho y dejar que continúe el ciclo de adicción a la cafeína.

Pero, ¿y si hubiera una manera de deshacerse de esos síntomas sin ingerir más cafeína? Un nuevo estudio en el Journal of Psychopharmacology encuentra que incluso beber café descafeinado puede combatir los síntomas de abstinencia. Y aunque este efecto fue más fuerte cuando los participantes en el estudio creían falsamente que estaban bebiendo café regular, aún ocurría incluso cuando eran plenamente conscientes de que estaban bebiendo café descafeinado.

Llewellyn Mills de la Universidad de Sydney y sus colegas reclutaron a 61 grandes bebedores de café para que participaran en la investigación (en este caso, el consumo “intenso” significaba al menos tres tazas por día). Todos los participantes se abstuvieron de tomar cafeína durante 24 horas y luego fueron llevados al laboratorio para completar una serie de cuestionarios. Primero, se les preguntó cuánto esperarían que varias bebidas, incluidos café, descafeinado y agua, redujeran los síntomas de abstinencia de cafeína. Luego calificaron la medida en que estaban experimentando varios síntomas de abstinencia de cafeína (por ejemplo, fatiga, náuseas, dolor de cabeza, etc.).

Luego, los participantes en dos grupos bebieron un café recién hecho frente a ellos. Ambos grupos bebieron café hecho con granos descafeinados, pero solo a uno de los grupos se le dijo que era descafeinado; al otro se le dijo falsamente que tenía cafeína. Un tercer grupo solo bebió agua. Después de 45 minutos, los participantes volvieron a completar el cuestionario sobre su experiencia actual con los síntomas de abstinencia.

Como era de esperar, los participantes en el grupo de agua experimentaron niveles similares de síntomas de abstinencia antes y después de beber. Aquellos que pensaron que habían estado bebiendo café con cafeína, sin embargo, informaron síntomas de abstinencia significativamente menos graves en el segundo punto de tiempo, un ejemplo clásico de un efecto placebo.

Pero lo más intrigante fue que los participantes que sabían que habían bebido café descafeinado aún experimentaron una reducción significativa en los síntomas de abstinencia. Este efecto no fue tan fuerte como en el grupo que pensó que estaba tomando cafeína, pero aun así fue sustancial (los dos grupos cayeron 18,1 y 9,5 puntos en la escala de síntomas de abstinencia respectivamente, que según los autores son efectos significativos dado el rango normal de puntuaciones en la escala).

En otras palabras, el café descafeinado disminuyó los síntomas de abstinencia a pesar de que no tenía ningún ingrediente activo, y esto fue cierto incluso cuando los participantes sabían que estaban bebiendo descafeinado.

Podría ser que los participantes esperaran que el café descafeinado redujera los síntomas de abstinencia, y así lo hizo en una especie de profecía autocumplida (de hecho, las expectativas son una parte importante del efecto placebo). Sin embargo, un análisis posterior mostró que este no era el caso. Recuerde que al comienzo del estudio, los participantes calificaron cuánto esperaban que las diferentes bebidas, incluido el café descafeinado, redujeran los síntomas de abstinencia. Entre los que sabían que estaban bebiendo descafeinado, las expectativas de las personas sobre los efectos del descafeinado no predijeron cuánto disminuyeron sus síntomas de abstinencia.

En cambio, los autores sugieren que el efecto es el resultado del condicionamiento que proviene de años de experiencia con el café. Normalmente, todas las sensaciones que forman parte de la experiencia de beber café (el sonido de la cafetera, el olor de los granos, el calor de la taza) pronto son seguidas por los efectos fisiológicos que se obtienen al ingerir cafeína, que incluyen una reducción de los síntomas de abstinencia. Después de experimentar esta asociación una y otra vez, esas sensaciones terminan por reducir los síntomas de abstinencia, incluso cuando se bebe un café descafeinado.

El estudio sugiere que los placebos podrían potencialmente ayudar a tratar los síntomas de abstinencia cuando las personas intentan dejar otras drogas. No es ético que los profesionales médicos engañen a los pacientes que se están recuperando de la adicción dándoles un placebo cuando creen que están recibiendo, por ejemplo, metadona. Pero los pacientes podrían beneficiarse de los placebos de etiqueta abierta, en los que saben que están recibiendo un fármaco inerte, al igual que el grupo del estudio que sabía que estaba bebiendo café descafeinado. Por ejemplo, los autores sugieren que los placebos de etiqueta abierta podrían usarse mientras alguien disminuye gradualmente la dosis de un fármaco, para reducir los síntomas de abstinencia que experimenta.

Por supuesto, este estudio solo analizó la abstinencia de cafeína, y se necesitará más trabajo para ver si los placebos de etiqueta abierta también reducen los síntomas de abstinencia en otras formas más graves de adicción. Aún así, concluyen los autores, “nuestros hallazgos sugieren que la integración de los procedimientos de acondicionamiento en las intervenciones clínicas existentes para la adicción puede ofrecer nuevas formas prometedoras de reducir la abstinencia y mejorar los resultados de las intervenciones existentes”.

Fuente: Decaf coffee reduces caffeine withdrawal – even when you know it’s decaf

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