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Sabías que… Plantar más árboles podría reducir las muertes de verano en un tercio

Plantar más árboles podría reducir las muertes de verano en un tercio. El modelado de 93 ciudades europeas encuentra que aumentar la cubierta de árboles hasta en un 30% puede ayudar a reducir la temperatura de los entornos urbanos en un promedio de 0,4 ° C y, como resultado, evitar una de cada tres muertes por calor.

Plantar más árboles podría reducir las muertes de verano en un tercio. El modelado de 93 ciudades europeas encuentra que aumentar la cubierta de árboles hasta en un 30% puede ayudar a reducir la temperatura de los entornos urbanos en un promedio de 0,4 ° C y, como resultado, evitar una de cada tres muertes por calor.

Plantar más árboles podría reducir en un tercio las muertes por temperaturas más altas de verano en las ciudades, sugiere un estudio de modelado

  • El modelado de 93 ciudades europeas encuentra que aumentar la cubierta de árboles hasta en un 30% puede ayudar a reducir la temperatura de los entornos urbanos en un promedio de 0,4 grados y prevenir muertes relacionadas con el calor. (La cobertura media de árboles en las ciudades de Europa es actualmente del 14,9 %).
  • De las 6.700 muertes prematuras atribuidas al aumento de las temperaturas en las ciudades durante 2015, un tercio de estas (2.644) se podrían haber evitado aumentando la arboleda urbana hasta en un 30%.
  • Los autores señalan que estos hallazgos resaltan la necesidad de integrar estrategias más sostenibles y resilientes al clima en las decisiones de política local para ayudar a la adaptación al cambio climático y mejorar la salud de la población.

Un tercio de las muertes prematuras atribuibles al aumento de las temperaturas en las ciudades europeas durante el verano de 2015 podrían haberse evitado aumentando la cubierta forestal urbana hasta un 30 %, según revela un estudio de modelado publicado en The Lancet . El estudio también encontró que la cubierta arbórea redujo las temperaturas urbanas en un promedio de 0,4 grados durante el verano.

“Ya sabemos que las altas temperaturas en ambientes urbanos se asocian con resultados negativos para la salud, como insuficiencia cardiorrespiratoria, ingreso hospitalario y muerte prematura. Este estudio es el más grande de su tipo y el primero en analizar específicamente la mortalidad prematura causada por las temperaturas más altas en las ciudades y la cantidad de muertes que podrían evitarse aumentando la cubierta arbórea”, dice la autora principal, Tamara Lungman, Instituto de Barcelona para el Desarrollo Global. Salud.

“Nuestro objetivo final es informar a los encargados de la toma de decisiones y las políticas locales sobre los beneficios de integrar estratégicamente la infraestructura verde en la planificación urbana para promover entornos urbanos más sostenibles, resilientes y saludables y contribuir a la adaptación y mitigación del cambio climático. Esto se vuelve cada vez más urgente a medida que Europa experimenta fluctuaciones de temperatura más extremas causadas por el cambio climático; A pesar de que las condiciones de frío actualmente causan más muertes en Europa, las predicciones basadas en las emisiones actuales revelan que las enfermedades y muertes relacionadas con el calor supondrán una mayor carga para nuestros servicios de salud durante la próxima década”.

Los entornos urbanos registran temperaturas más altas que el campo circundante, generalmente conocido como “islas de calor urbanas”. Esta diferencia de temperatura es causada por la modificación humana de los paisajes, como la eliminación de vegetación, la presencia de asfalto y el uso de materiales de construcción que absorben y atrapan el calor. A medida que las emisiones continúan exacerbando el cambio climático y el calentamiento global, se prevé que el aumento de las temperaturas en las ciudades se vuelva más intenso, lo que genera una necesidad cada vez más urgente de que las ciudades se adapten para mejorar los resultados de salud.

Los investigadores estimaron las tasas de mortalidad de los residentes mayores de 20 años en 93 ciudades europeas (enumeradas en el apéndice) entre junio y agosto de 2015, lo que representa un total de 57 millones de habitantes. Los datos de mortalidad de este período se analizaron con las temperaturas medias diarias de la ciudad en dos escenarios de modelado: el primero comparando la temperatura de la ciudad sin islas de calor urbanas con la temperatura de la ciudad con islas de calor urbanas, y el segundo simulando la reducción de la temperatura como consecuencia del aumento de la cubierta arbórea. al 30%. Se utilizaron funciones de respuesta a la exposición para estimar el número de muertes atribuibles al calor urbano, así como el número de muertes que podrían prevenirse aumentando la cubierta arbórea.  

La diferencia de temperatura diaria promedio de la ciudad ponderada por la población entre las ciudades y el campo de junio a agosto de 2015 fue 1,5 grados más cálida que el campo circundante, con la diferencia de temperatura máxima medida en 4,1 grados más caliente en Cluj-Napoca, Rumania. En todas las ciudades, el 75 % de la población total vivía en áreas con una diferencia de temperatura media en verano de la ciudad superior a un grado, y el 20 % con una diferencia de temperatura media en verano de más de dos grados, en comparación con el campo circundante.

En total, 6.700 muertes prematuras podrían atribuirse a temperaturas urbanas más altas durante los meses de verano, lo que representa el 4,3 % de la mortalidad estival y el 1,8 % de la mortalidad durante todo el año. Una de cada tres de estas muertes (2.644 en total) podría haberse evitado aumentando la cubierta forestal hasta en un 30 % y, por lo tanto, reduciendo las temperaturas. Esto corresponde al 39,5% de todas las muertes atribuibles a temperaturas urbanas más altas, el 1,8% de todas las muertes de verano y el 0,4% de las muertes durante todo el año.

Hubo una gran variabilidad en las tasas de mortalidad relacionadas con la temperatura entre ciudades, desde ninguna muerte prematura atribuible a las temperaturas urbanas más altas en Goteborg, Suecia, hasta 32 muertes prematuras por cada 100 000 habitantes en Cluj-Napoca, Rumania. En general, las ciudades con las tasas de mortalidad por temperatura más altas se encontraban en el sur y el este de Europa, donde se alcanzaron las temperaturas más altas, y estas ciudades se beneficiaron más de un aumento en la cobertura de árboles.

Los resultados de este estudio respaldan la idea de que los árboles urbanos brindan beneficios ambientales y de salud pública sustanciales; sin embargo, los autores reconocen que el aumento de la cobertura de árboles debe combinarse con otras intervenciones para maximizar la reducción de la temperatura urbana (por ejemplo, cambiar los materiales de la superficie del suelo para reducir la noche). temperatura del tiempo, como reemplazar el asfalto con árboles). Alcanzar el objetivo del 30 % de cobertura arbórea puede ser un gran desafío para algunas ciudades debido al diseño urbano, con una cobertura arbórea promedio de las ciudades en Europa que actualmente es del 14,9 %.

“Nuestros resultados sugieren grandes impactos en la mortalidad debido a las temperaturas más altas en las ciudades, y que estos impactos podrían reducirse parcialmente aumentando la cobertura de árboles para ayudar a enfriar los entornos urbanos. Alentamos a los planificadores urbanos y a los tomadores de decisiones a incorporar la infraestructura verde urbana adaptada a cada entorno local mientras se combina con otras intervenciones para maximizar los beneficios para la salud y promover ciudades más sostenibles y resilientes, especialmente porque ya sabemos que los espacios verdes pueden tener beneficios adicionales para la salud. como reducir las enfermedades cardiovasculares, la demencia y la mala salud mental, mejorar el funcionamiento cognitivo de los niños y los ancianos y mejorar la salud de los bebés”, dice el coautor del estudio Mark Nieuwenhuijsen, Director de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud del Barcelona Institute for Salud global.

Los autores reconocen algunas limitaciones de este estudio. El estudio no se pudo realizar para un año más reciente que 2015, debido a la falta de disponibilidad de datos de población. Además, se utilizó un conjunto de datos de EE. UU. para construir el modelo de enfriamiento en el estudio en lugar de un conjunto de datos europeo. Finalmente, este estudio se centró en los impactos en la salud de las altas temperaturas, pero no analizó la temperatura fría. Si bien las temperaturas frías actualmente tienen un mayor impacto en la salud en Europa, se prevé que los impactos en la salud debido al calor superen los causados por el frío en los escenarios de emisiones actuales, lo que destaca la importancia de adaptar nuestras ciudades ahora.

Escribiendo en un comentario vinculado, Kristie Ebi, de la Universidad de Washington, EE. UU., que no participó en la investigación, dijo: “Esencialmente, todas las muertes relacionadas con las olas de calor se pueden prevenir; nadie necesita morir por el calor. Con el cambio climático proyectado para aumentar la frecuencia, intensidad y duración de los eventos de calor extremo, las comunidades deben comprender las intervenciones más efectivas, particularmente el desarrollo y la implementación de sistemas de respuesta y alerta temprana de olas de calor. Igualmente importantes son los Planes de Acción contra el Calor que incorporan explícitamente las consecuencias de un clima cambiante en la planificación urbana a más largo plazo. Los Planes de Acción contra el Calor detallan cómo modificar la forma urbana y la infraestructura para aumentar la resiliencia y la sostenibilidad de nuestras comunidades a medida que nos enfrentamos a un futuro aún más cálido… Alentar y permitir que los tomadores de decisiones y las comunidades locales desarrollen e implementen el Plan de Acción contra el Calor es una forma efectiva de promover resiliencia climática a medida que las altas temperaturas continúan sintiéndose a nivel mundial. Las herramientas y directrices están disponibles; las brechas están en los recursos humanos y financieros para la implementación. El momento para comenzar es ahora.”

Fuente: Planting more trees could axe summer deaths by a third

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